O clamor dos profetas

Lição 5, 27 de Julho a 02 de Agosto 

Sábado à tarde 

VERSO PARA MEMORIZAR: “Ele te declarou, ó homem, o que é bom e que é o que o Senhor pede de ti: que pratiques a justiça, e ames a misericórdia, e andes humildemente com o teu Deus.” Miqueias 6:8 

LEITURAS DA SEMANA: 1 Samuel 8:10-18; Amós 5:10-15; Miqueias 6:8; Génesis 19:1-13; Ezequiel 16:49; Isaías 1:15-23 

Os profetas do Antigo Testamento estão entre os personagens mais interessantes da Bíblia. A sua voz estridente, as suas mensagens ousadas, o seu sentimento de pesar, ira e indignação, bem como as encenações ocasionais das suas mensagens fizeram com que fosse impossível ignorá-los, mesmo que nem sempre fosse confortável estar perto deles. 

Enviados primeiro a Israel e a Judá, estes profetas conduziram o povo escolhido de volta ao seu chamado em Deus. O povo e os seus líderes foram facilmente atraídos pelos ídolos e estilo de vida das nações vizinhas. A tarefa ingrata dos profetas era insistir que eles se arrependessem, às vezes lembrando-os do amor de Deus por eles e das Suas obras em seu favor, e às vezes advertindo-os das consequências, caso eles continuassem a afastar-se de Deus. 

Como veremos também, entre os pecados e males contra os quais os profetas advertiram os líderes e o povo, um dos maiores problemas era a opressão aos pobres, necessitados e indefesos. Evidentemente, a adoração de ídolos e a adoção de práticas religiosas falsas eram coisas terríveis. No entanto, levar vantagem sobre os fracos e pobres também era algo digno de condenação.


Wednesday, July 31

If we were to ask a group of Christians about the “sins of Sodom”, chances are many would launch into a description of its various sexual sins and other forms of depravity. After all, Genesis 19:1-13 does depict a sick and warped society more than ripe for destruction.

Interestingly enough, though, the answer is more complicated than just that. Consider Ezekiel’s description: “Look, this was the iniquity of your sister Sodom: She and her daughter had pride, fullness of food, and abundance of idleness; neither did she strengthen the hand of the poor and needy” (Ezekiel 16:49). Though clearly the Lord was not going to overlook the other forms of depravity found in the city, Ezekiel’s focus here was on economic injustice and a lack of care for those in need.

Could it be that, in the eyes of God, these economic sins were just as bad as the sexual ones?

Coming after the time of Amos, Micah, and Isaiah, Ezekiel’s early prophecies sound a similar note of warning of the coming destruction. However, after Jerusalem falls to the Babylonians and its people are taken captive, Ezekiel’s focus shifts more fully to God’s promises of restoration.

Read Ezekiel 34:2-4, 7-16. Compare God’s assessment of the corrupt leaders of Israel with His own shepherding. How does their treatment of the weakest “sheep” contrast with His methods?

Even as bad as they have been, so as to be compared to Sodom, the Lord still was reaching out to them in hopes of turning them away from their wickedness. In God’s renewed plan for His people, they would be back in their land, Jerusalem would be restored, and the temple would be rebuilt. The festivals God gave would again be celebrated and the land would again be divided equally among the people as their inheritance (see Ezekiel 47:13-48:29). It seems obvious that God’s intention was that His plan for His people, as first given to Moses and the people of Israel after their rescue from Egypt, would be restarted with the return of His people from captivity. This included concern for the weakest members of society, as well as those who might be considered outsiders.

How important is it to you that our God is a God who offers second chances—and more—even to His people who have gone wrong after having had the chance to make better choices?


Tuesday, July 30

“He has shown you, O man, what is good; and what does the LORD require of you but to do justly, to love mercy, and to walk humbly with your God?” (Micah 6:8). What are ways, right now, you can live out these words?

Micah 6:8 is perhaps one of the best known texts in Scripture. Yet, like many of the verses we make into slogans or “posters”, we are probably less familiar with the context of the verse than we might admit.

Read Micah 2:8-11 and 3:8-12. What were the people doing that Micah condemned?

The reign of Ahaz as king in Judah saw God’s people reach a new low in the history and spirituality of their nation. Idolatry and its various evil practices were increasing. At the same time, as other prophets of the time also noted, the poor continued to be exploited and preyed upon.

Micah is no less a prophet of doom than were his contemporaries. Most of his first three chapters express God’s anger and sorrow at the evil His people had done, as well as the destruction that was coming their way.

But God had not given up on His people. Even the strident voices and harsh messages of the prophets were an indication of God’s continued interest in His people. He gave them warnings because of His love and care for them. He longed to forgive and restore them. He would not stay angry forever (see Micah 7:18-20).

Such is the context of the well-known “formula” — act justly, love mercy, walk humbly. It might sound simple, but living such a faith in practical ways is much more challenging, especially when to do so seems so out of step with the surrounding society. When others profit from injustice, scoff at mercy and ride proudly, acting justly, loving mercy, and walking humbly requires courage and perseverance. Yet, we don’t do this alone; when we act this way, we are walking with our God.

What is the link between doing justice, loving mercy, and walking humbly before God?



Monday, July 29

“Then Amos answered, and said to Amaziah: “I was no prophet, Nor was I a son of a prophet, But I was a sheepbreeder And a tender of sycamore fruit. Then the Lord took me as I followed the flock, And the Lord said to me, ‘Go, prophesy to My people Israel.’” Amos 7:14, 15

Amos was quite open in admitting his lack of qualifications for being a prophet, but as he presents his message to the Israelite nation, he shows an obvious ability to draw his hearers into what he wants to tell them.

He begins on a popular note, listing off the surrounding nations—Syria, Philistia, Phoenicia, Edom, Ammon, and Moab—and detailing their crimes, outrages, and atrocities for which God will punish them (see Amos 1:3-2:3). It is easy to imagine the Israelites applauding these indictments of their enemies, particularly as many of the crimes of these nations had been directed against the Israelites themselves.

Then Amos moves a little closer to home, declaring God’s judgment against the people of Judah, Israel’s southern neighbors in the now-separated kingdoms. Speaking on behalf of God, Amos cites their rejection of God, their disobedience to His commands, and the punishments that would come to them (see Amos 2:4, 5). Again, we can imagine the people in the northern kingdom applauding as Amos points out the wrongdoing of those around them.

But then Amos turns on his audience. The rest of the book focuses on Israel’s evil, idolatry, injustice, and repeated failures in the sight of God.

Read Amos 3:9-11; 4:1, 2; 5:10-15; and 8:4-6. What sins is he warning against?

While Amos is not diplomatic in his language and his warnings are those of doom, his message is seasoned with entreaties to turn back to their God. This will include a renewal of their sense of justice and care for the poor among them: “But let justice run down like water, And righteousness like a mighty stream.” (Amos 5:24). The last few verses of Amos’ prophecy point to a future restoration for God’s people (see Amos 9:11-15): “In their hour of deepest apostasy and greatest need, God’s message to them was one of forgiveness and hope”. – Ellen G. White, Prophets and Kings, p. 283.

Are there times when we need to be prepared to speak harshly to correct wrong? How do we discern when such language might be appropriate?


The Recurring Call to Justice

Sunday, July 28

Despite God’s clearly detailed plan for the Israelite nation, the Israelite people rarely lived up to their calling. Not many generations after they were established in the land, they asked Samuel, the prophet and judge, to appoint a king to lead their nation, “like all the nations” have (1 Samuel 8:5).

Read 1 Samuel 8:10-18. What was Samuel’s warning to the people in response to their request for a king?

Samuel recognized this as a step toward being like the other nations in other ways, as well. While Samuel sought to counsel the first king, Saul, it was not long before his prophecy began to become reality. Even at the height of the Israelite kingdom, David and Solomon did not escape the temptations, corruption, and excesses of their power.

Throughout the reigns of the kings of Israel and Judah, one of God’s responses was to send prophets to speak His will and to remind the Israelite leaders and people of their God-given responsibilities to the forgotten members of their society.

In the writings of the Hebrew prophets, we see a continuing and recurring call to live justly and to do justice in society. Confronting the unfaithfulness of Israel and its leaders, the prophets were a regular and urgent voice for the voiceless, particularly those who were hurt by Israel’s failure to follow God’s will.

Reflecting on the passion of the Old Testament prophets, Abraham Joshua Heschel contrasts our complacency with their urgent calls for justice: “The things that horrified the prophets are even now daily occurrences all over the world … Their breathless impatience with injustice may strike us as hysteria. We ourselves witness continually acts of injustice, manifestations of hypocrisy, falsehood, outrage, misery, but we rarely grow indignant or overly excited. To the prophets even a minor injustice assumes cosmic proportions”. – The Prophets (New York: Jewish Publication Society of America, 1962), pp. 3, 4.

What these prophets offer us is an insight into the heart and mind of God. Speaking on behalf of God, they can help us see the injustice and suffering of our world through God’s tear-filled eyes. But this passion is also a call to action, to work with God to relieve and remedy the oppression and sorrow of those around us.

How do we sometimes seek to be like “all the other nations” in ways that might be harmful to us and others?

The Cry of the Prophets

Lesson 5, July 27-August 2

Sabbath Afternoon

Memory Text: “He has shown you, O man, what is good; and what does the LORD require of you but to do justly, to love mercy, and to walk humbly with your God?” (Micah 6:8).

The Old Testament prophets are among the most interesting characters in the Bible. Their strident voices, their bold messages, their sense of grief, anger, and outrage, and the occasional performances of their messages made them people who couldn’t be ignored, even if they might not have always been comfortable to be around.

Sent primarily to Israel and Judah, they were beckoning the chosen people back to their calling in God. The people and their leaders were too easily swept up by the idols and lifestyles of the surrounding nations. It was the prophets’ thankless task to urge them to repent, sometimes by reminding them of God’s love for them and His past action on their behalf and sometimes by warning of the consequences if they continued to walk away from God.

As we will see, too, that among the sins and evils that they warned the leaders and people against, one of the biggest was the oppression of the poor, the needy, the helpless among them. Yes, worshiping idols was bad; yes, following false religious practices was bad; but, yes, taking advantage of the weak and poor was worthy of condemnation, as well.


Missionary SUV

By Andrew McChesney, Adventist Mission

Parking at home in the U.S. state of Maryland, Joe Marcellino saw a trail of oil winding up the street from his Isuzu Trooper SUV.

“Oh-oh”, he said to his wife, Susan. “Things aren’t good”.

Joe, a 33-year-old IT manager at the Seventh-day Adventist world church headquarters in Silver Spring, Maryland, called a friend for help. The friend, Eric Armer, found oil spewing from the oil filter and warned that engine repairs probably would cost more than $3,000.

Joe and Susan, recently married, had exactly $3,000 in the bank. But Joe was reluctant to spend the money on the SUV because the couple had fallen behind in returning tithe. They owed $1,500 for the past three months.

Susan saw no room for discussion. “We need to give our first fruits”, she said.

Joe and Susan prayed and decided to return tithe rather than repair the SUV.

After the decision, Eric advised Joe to call the filling station that had changed the oil shortly before the spill. The filling station sent a mechanic to Joe’s house and, after an inspection, offered to rebuild the engine for free. Joe, however, wasn’t sure that he trusted the gas station, so he accepted a $3,000 payment instead. Joe asked another friend, Bill Brody a car mechanic, to rebuild the engine. When the repairs were finished, Joe received the bill—for $1,500. To his surprise, the $3,000 from the gas station had been enough to cover repairs and tithe.

Bill cautioned Joe as a friend to sell the SUV quickly, saying it could break down at any time.

Days later, Wayne Calbi, purchasing director at Adventist Church headquarters, asked Joe whether he would be willing to sell the SUV.

“A missionary in Africa has asked specifically to buy an Isuzu Trooper”, he said.

Joe immediately shared the SUV’s history, but Wayne said he was willing to take the risk. He gave Joe a fair price and shipped the vehicle to Africa. The SUV had about 40,000 miles (64,000 kilometers) on it.

About 18 months passed, and Wayne told Joe, “You remember that SUV? Now it has more than 100,000 miles on it”.

“Praise the Lord!” Joe said. “I didn’t think it would last that long”.

A couple years later, Wayne announced that it had passed 200,000 miles. Then 300,000 miles. Joe was amazed.

“It is the Lord who kept it going for this missionary!” he said.

Joe, now 61 and pictured left, said the experience taught him a lesson about mission and tithe. “The Lord met our needs when we sat down as husband and wife to give our first fruits to Him”, he said. “He didn’t only meet our needs, but He also met the needs of the missionary in Africa. The SUV became a blessing that kept on giving year after year after year”.

"Mercy & Justice In Psalms & Proverbs" (4 of 13) by Pastor Chris Buttery

Luccas Rodor - Mercy and Justice in Psalms and Proverbs

Estudo adicional 26.7.19

Sexta-feira, 26 de Julho 

Texto de Ellen G. White: Patriarcas e Profetas, p. 746-755 (“Os Últimos Anos de Davi”). Consulte a obra Lendo os Salmos, p. 17-26 (“O ‘Juízo’ no Livro de Salmos”), de C. S. Lewis. 

“Os salmos de Davi passam por uma série completa de experiências, desde as profundezas da culpabilidade consciente e condenação própria até à fé mais sublime e a mais exaltada comunhão com Deus. O registro da sua vida declara que o pecado pode apenas trazer ignomínia e desgraças, mas mostra que o amor e a misericórdia de Deus podem alcançar as maiores profundidades, e que a fé erguerá a pessoa arrependida para que participe da adoção de filhos de Deus. De todas as declarações que a Sua Palavra contém, isto é um dos mais fortes testemunhos da fidelidade, da justiça e da misericórdia de Deus na Sua aliança.” Ellen G. White, Patriarcas e Profetas, p. 754 

Pense na sabedoria no livro de Provérbios: “Tais são princípios que dizem respeito ao bem-estar da sociedade e das associações tanto seculares como religiosas. São estes princípios que dão segurança à propriedade e à vida. Tudo o que contribui para que a confiança e a cooperação sejam possíveis, o mundo deve à lei de Deus, conforme se acha na Sua Palavra e ainda se encontra delineada, em traços muitas vezes obscuros e quase obliterados, no coração dos homens” (Ellen G. White, Educação, p. 137). 

Perguntas para discussão 

1. Em que aspectos se considera um líder e alguém numa posição de influência? Como pode ser um agente de justiça nestes aspectos? 

2. Pense na cultura e nas estruturas sociais em que vive. O que está ao seu alcance fazer pelos necessitados? 

3. Como é que os princípios de justiça e equidade fortalecem a sociedade? 

4. Embora o livro de Provérbios se concentre na sabedoria para se ter uma vida feliz e próspera, o que revela ele sobre Deus? 

Resumo: Salmos e Provérbios enfatizam os desafios de viver fielmente no meio das experiências e provações. Eles apresentam a visão de Deus para a sociedade e a Sua preocupação para com os pobres e oprimidos. Ele protege os que são, muitas vezes, ignorados ou explorados. E se Deus age assim, nós devemos agir assim também.

Further Thought 26.7.19

Friday, July 26

Read Ellen G. White, “The Last Years of David”, pp. 746-755, in Patriarchs and Prophets; C. S. Lewis, “Judgment’ in the Psalms”, pp. 15-22, in Reflections on the Psalms.

“The psalms of David pass through the whole range of experience, from the depths of conscious guilt and self-condemnation to the loftiest faith and the most exalted communing with God. His life record declares that sin can bring only shame and woe, but that God’s love and mercy can reach to the deepest depths, that faith will lift up the repenting soul to share the adoption of the sons of God. Of all the assurances which His word contains, it is one of the strongest testimonies to the faithfulness, the justice, and the covenant mercy of God”. – Ellen G. White, Patriarchs and Prophets, p. 754.

Referring to the wisdom in the book of Proverbs: “These are principles with which are bound up the well-being of society, of both secular and religious associations. It is these principles that give security to property and life. For all that makes confidence and cooperation possible, the world is indebted to the law of God, as given in His word, and as still traced, in lines often obscure and well-nigh obliterated, in the hearts of men”. – Ellen G. White, Education, p. 137.

Discussion Questions:

In what ways would you consider yourself a leader or in a position of influence? How can you be an agent of justice in that aspect of your life?

Think about the culture and social structures of where you live. In what way can you work within the existing system to better the lot of those in need?

Why are the principles of justice and fairness so important for building a strong society?

While the book of Proverbs is focused on wisdom for living life well, what does it tell us about what God is like?

Summary: Psalms and Proverbs are two books particularly tuned to the challenges of living faithfully amid life’s common experiences and trials. Both offer insights into God’s vision for society and His special concern for the poor and oppressed. The cry of the Psalms and the wisdom of Proverbs are that God does notice and will intervene to protect those too often ignored or exploited. And if that’s what God’s about, it’s what we should be about, as well.


Provérbios: misericórdia para com os necessitados

Quinta-feira, 25 de Julho 

Como uma coleção de ditados de sabedoria, o livro de Provérbios fala de uma diversificada série de assuntos e experiências da vida. Entre eles estão reflexões sobre a pobreza, riqueza, contentamento, justiça e injustiça – e, às vezes, sob diferentes ângulos. A vida nem sempre é simples e fácil, e Provérbios alerta-nos para as diferentes circunstâncias e escolhas que influenciam a maneira de viver, mesmo entre os que são fiéis a Deus. 

5. Leia e compare Provérbios 10:4; 13:23, 25; 14:31; 15:15, 16; 19:15, 17; 30:7-9. De acordo com estes textos, o que é relevante em relação às questões da riqueza, pobreza e ajuda aos necessitados? 

Provérbios enfatiza a preocupação e a atenção que Deus tem para com os pobres e vulneráveis. Às vezes, as pessoas são pobres devido às circunstâncias, más escolhas ou exploração, mas sejam quais forem as causas da sua situação, o Senhor ainda é descrito como o seu Criador (Provérbios 22:2) e Defensor (Provérbios 22:22, 23). Não devemos oprimir nem aproveitar-nos destas pessoas, sejam quais forem os seus erros. 

Embora Provérbios apresente uma vida melhor através da escolha da sabedoria e da obediência a Deus, as riquezas nem sempre são resultado da bênção do Senhor. A fidelidade a Deus é sempre vista como mais importante e, em última análise, mais recompensadora do que o ganho material: “Melhor é o pouco, havendo justiça, do que grandes rendimentos com injustiça” (Provérbios 16:8). 

Outra questão em Provérbios é a honestidade e o tratamento justo nos negócios, no governo e na administração da justiça (veja Provérbios 14:5, 25; 16:11-13; 17:15; 20:23; 21:28; 28:14-16). A mensagem de Provérbios não se concentra apenas na vida dos indivíduos, mas também apresenta uma visão de como a sociedade deve funcionar para o benefício de todos, especialmente para aqueles que precisam de proteção. Somos lembrados novamente de que, em seu melhor desempenho, aqueles que governam e lideram o fazem com a ajuda de Deus (veja Provérbios 8:15, 16) e devem agir como agentes de Sua graça, tendo compaixão dos necessitados. 

É fácil sentir pena de quem está em má situação. Como podemos, porém, transformar este sentimento em ação?

Proverbs: Mercy on the Needy

Thursday, July 25

As a collection of wisdom sayings, the book of Proverbs touches on a diverse range of topics and life experiences. Among these are reflections on poverty, riches, contentment, justice, and injustice—and sometimes from differing angles. Life is not always simple and straightforward, and Proverbs alerts us to the different circumstances and choices that influence how life is lived, even among those who are faithful to God.

Read and compare Proverbs 10:4; 13:23, 25; 14:31; 15:15, 16; 19:15, 17; and 30:7-9. What are these texts saying that is relevant to wealth, poverty, and helping those in need?

Proverbs emphasizes the concern and attention God has for the poor and vulnerable. Sometimes people are poor because of circumstances, poor choices, or exploitation, but whatever the causes of their situation, the Lord is still described as their Creator (see Proverbs 22:2) and Defender (see Proverbs 22:22, 23). These people are not to be oppressed or taken advantage of, whatever their mistakes.

While Proverbs does offer a better life through choosing wisdom and obeying God, riches are not always the result of God’s blessing. Faithfulness to God is always seen as more important and ultimately more rewarding than material gain: “Better is a little with righteousness, Than vast revenues without justice” (Proverbs 16:8).

Another concern in Proverbs is honesty and fair dealing in business, government, and in administering justice (see Proverbs 14:5, 25; 16:11-13; 17:15; 20:23; 21:28; 28:14-16). Proverbs is not only concerned with the lives of individuals but also offers insight as to how society as a whole should function for the benefit of all, particularly for those who need protection. We are reminded again that at their best, those who govern and lead do so with the help of God (see Proverbs 8:15, 16), and should be acting as agents of His grace and compassion toward those in need.

It’s easy for anyone to feel sorry for those in bad situations. How, though, can we take that feeling of sorrow and turn it into action?


Andar com o Senhor

Quarta-feira, 24 de Julho 

Ao nos aproximarmos do fim do livro de Salmos, as exclamações de louvor parecem aumentar cada vez mais. Os cinco últimos Salmos começam com a ordem simples e direta: “Louvai ao Senhor!”; porém, o primeiro deles, o Salmo 146, tem como a principal razão para esse louvor um foco especial no interesse de Deus pelos pobres e oprimidos. 

4. Leia o Salmo 146. Qual é a mensagem dele para nós? O que estava Deus a dizer, especialmente nos versos 5 a 9? 

Com a mesma certeza de que Deus é o Criador deste mundo (veja Salmos 146:6), este Salmo descreve a Sua obra contínua como juiz, provedor, libertador, curador, auxiliador e defensor. Estes atributos têm o seu foco em pessoas que precisam especificamente deste tipo de ajuda. É uma visão inspiradora do que Deus faz e busca fazer na nossa vida, na nossa comunidade e no nosso mundo. 

Às vezes pensamos no cuidado para com os necessitados como algo que devemos fazer porque Deus mandou. Mas o Salmo 146 declara que Deus já cuida deles – e somos convidados a unir-nos a Ele. Quando trabalhamos contra a pobreza, a opressão e a doença estamos verdadeiramente a trabalhar com Deus dentro dos Seus propósitos. Que maior privilégio pode haver do que participar com o Senhor do cumprimento de algo tão inspirador como o Salmo 146? 

No entanto, também existem benefícios para nós. Muitas vezes, os cristãos falam da sua busca por Deus e do seu desejo de ter um relacionamento mais próximo com Ele. Contudo, o Salmo 146:7-9 e muitos outros na Bíblia indicam que uma forma de encontrar Deus é participar do que Ele faz. Portanto, se Ele trabalha para erguer os pobres, doentes e oprimidos, como o Salmo 146 declara, também devíamos trabalhar com Ele. “Cristo veio a este mundo para andar e trabalhar entre os pobres e sofredores. Eles receberam a maior parte da Sua atenção. E hoje, na pessoa dos Seus filhos, Ele visita os pobres e os necessitados, aliviando os angustiados e sofredores. [...] 

“Eliminando-se o sofrimento e a necessidade não teríamos nenhuma forma de compreender a misericórdia e o amor de Deus, não conheceríamos o compassivo e complacente Pai celestial. Jamais o evangelho assume uma expressão maior de graça do que quando é levado às regiões mais desfavorecidas e necessitadas” (Ellen G. White, Testemunhos Para a Igreja, v. 7, p. 226). 

Qual tem sido a sua experiência de proximidade com Deus ao servir aos outros?

Walking With the Lord

Wednesday, July 24

As we near the end of the book of Psalms, the exclamations of praise seem to grow in crescendo after crescendo. The final five psalms begin with the simple and direct command to “Praise the LORD!” but the first of these—Psalm 146—has a particular focus on God’s concern for the poor and oppressed as a primary reason for such praise.

Read Psalm 146. What is the message here to us? What is God saying, especially in Psalms 146:5-9?

As surely as God is Creator of this world (see Psalms 146:6), this Psalm describes God’s continuing work in the world as judge, provider, liberator, healer, helper, and defender—all of these focused on people in specific need of these kinds of help. It is an inspiring vision of what God does and seeks to do in our lives, in our communities, and in our world.

Sometimes we think of caring for the needy as something we ought to do because God said so. But Psalm 146 says this is something God already does—and we are invited to join with Him. When we work against poverty, oppression, and disease, we are truly working with God and His purposes. What greater privilege can there be than partnering with God in fulfilling something as inspiring as Psalm 146?

But there are also benefits for us. Christians often talk about their search for God and their desire to have a closer relationship with Him. Yet, verses like Psalms 146:7-9, and so many others throughout the Bible, indicate to us that one way to find God is to join in with what He does. So, if He is working to lift up the poor, sick, and oppressed, as Psalm 146 says He is, we should be working with Him, as well. “Christ came to this earth to walk and work among the poor and suffering. They received the greatest share of His attention. And today, in the person of His children, He visits the poor and needy, relieving woe and alleviating suffering.

Take away suffering and need, and we should have no way of understanding the mercy and love of God, no way of knowing the compassionate, sympathetic heavenly Father. Never does the gospel put on an aspect of greater loveliness than when it is brought to the most needy and destitute regions”. – Ellen White, Testimonies for the Church, vol. 7, p. 226.

What has been your experience in how we become close to God by serving others?


Hábitos de Sucesso

Wage Labor is Slavery

Promessas de um rei

Terça-feira, 23 de Julho 

3. Leia o Salmo 101. Embora tenha sido escrito para líderes, que conselho importante podemos extrair para nós, seja qual for a nossa posição na vida? 

O Salmo 101 é um texto para líderes. Acredita-se que estes versos foram compostos por Davi nos seus primeiros dias como rei de Israel. Eles podem até ter sido adaptados de votos que ele fez no momento da sua coroação. Na sua experiência como guerreiro de Saul e sendo depois fugitivo dele, Davi testemunhou por si mesmo como um rei que “perde a cabeça” pode prejudicar a nação e a própria família. Davi decidiu que ele seria um líder diferente. 

Poucos de nós somos líderes políticos ou de uma nação, mas temos funções em que temos a oportunidade de influenciar e encorajar os outros. Estas atribuições podem ser na nossa vida profissional, no envolvimento comunitário, na família ou na igreja. Como Ellen G. White comentou sobre um destes contextos de liderança, “os votos de Davi, registrados no Salmo 101, devem ser os de todos sobre quem repousam as responsabilidades de zelar pelas influências do lar” (Conselhos aos Pais, Professores e Estudantes, p. 119). 

Quando tivermos oportunidade, devemos estar preparados para sugerir e defender essts princípios aos que ocupam posições de liderança. E todos nós, na nossa liderança e esferas de influência, temos a oportunidade de aplicar os princípios de liderança de Davi para que sejamos uma bênção para os outros. 

O ponto de partida para Davi foi honrar a Deus pela Sua misericórdia e justiça (Salmos 101:1), que se tornaram o fundamento de tudo o que Davi buscou defender na sua liderança. Ele buscou aprender e praticar estas características na sua vida e obra. Para fazer isso, ele teve que resistir às tentações de praticar delitos, corrupção e desonestidade, os quais são armadilhas especiais para os que estão em posições de liderança. 

Sabendo da importância dos bons conselheiros para o ajudar a fazer o que era correcto, Davi prometeu buscar pessoas confiáveis e nomear oficiais honestos. Justiça e misericórdia deviam marcar a sua liderança, mesmo entre os que trabalhavam com ele. 

Ainda que não estejamos numa posição em que tenhamos conselheiros e oficiais, como podemos preencher a nossa vida com influências que nos ajudem a viver e a liderar com justiça e misericórdia a favor dos que precisam?

A King’s Promises

Tuesday, July 23

Read Psalm 101. Though written for leaders, what important counsel can we take from it for ourselves, whatever our position in life?

Psalm 101 is a text for leaders. It is thought that these verses were composed by David in the early days of his reign as king of Israel. They may even have been adapted from vows that he made at the time of becoming king. In his experiences as a warrior for Saul and then a fugitive from him, he had witnessed for himself how a king who loses his way could damage the nation and his family. David determined that he was going to be a different kind of leader.

Few of us might be political or national leaders, but we all have roles in life in which we have the opportunity to influence and encourage others. These might be in our working life, community involvement, family, or church. As Ellen G. White comments on one of these settings of leadership, “the vows of David, recorded in the 101st psalm, should be the vows of all upon whom rest the responsibilities of guarding the influences of the home”. – Counsels to Parents, Teachers, and Students, p. 119.

As we have opportunity, we should be prepared to suggest and uphold these principles to those who fill positions of leadership over us. And all of us, in our leadership and places of influence, have the opportunity to apply David’s leadership principles in order to help us be a blessing to others.

The starting point for David is honoring God for His mercy and justice (Psalms 101:1), which became the foundation for everything David sought to uphold by his leadership. He sought to learn and practice these same characteristics in his life and work. To do this, he must resist the temptations toward wrongdoing, corruption, and dishonesty, all of which are particular traps for those in positions of power and leadership.

Knowing how important good counselors were to help him to do right, David pledges to seek out trustworthy advisers and to appoint honest officials. Justice and mercy were to mark his leadership, even among those who worked with and for him.

We might not be in a position to have advisers and officials, but how can we fill our lives with influences that help us to live and to lead (where we can) with justice and mercy for those who need it?

“Faz alguma coisa, Deus!”

Segunda-feira, 22 de Julho 

2. Leia o Salmo 82. Qual é a mensagem deste cântico para nós? 

Apesar da organização e dos estatutos de sociedade dados por Deus à nação israelita, em vários momentos da sua história o povo não conseguiu cumprir este plano. Israel tornou-se muito facilmente como as nações ao seu redor, vivendo num modelo de injustiça e opressão. Líderes e juízes cuidavam apenas de si mesmos, e o favor deles podia ser comprado com suborno. Sem os tribunais para proteger o povo, as pessoas comuns e os pobres, em especial, estavam sujeitos à exploração. 

O Salmo 82 é uma resposta a esta situação. Ele descreve a função de Deus como Juiz supremo e retrata uma cena em que o Senhor julga os líderes e até mesmo os juízes do povo. Este salmo enfatiza que aqueles que preenchem tais funções na sociedade “são apontados para agir como juízes sob a Sua administração” (Ellen G. White, Profetas e Reis, p. 198). Eles mantêm a sua posição e conduzem o seu trabalho como representantes e subordinados de Deus. Na visão do salmista, a justiça de Deus é um modelo de como devia funcionar a justiça terrestre, e a sua percepção apresenta a medida com a qual serão julgados esta justiça ou injustiça e aqueles que a dispensam. 

O salmo termina com um pedido específico para que Deus aja (Salmos 82:8), intervenha e interrompa a injustiça tão predominante na nação. Como muitos salmos, esta poesia dá voz aos que não têm voz, aos oprimidos cujas vozes foram silenciadas pelos sistemas injustos em que eles viviam e trabalhavam. 

O Salmo 82 faz uma apelo a Deus na Sua posição de Juiz supremo e soberano Governante do Universo. Não existe tribunal nem autoridade superior para os quais tal apelação possa ser feita. Existe a segurança de que mesmo que os tribunais terrestres não ouçam os clamores dos pobres e oprimidos, ainda há uma inegável oportunidade de pedir ajuda. 

Em certos momentos da vida podemos ver-nos como vítimas da injustiça, mas em outros podemos cometê-la. No Salmo 82, encontramos discernimento e sabedoria, quer sejamos os oprimidos ou os opressores. Deus também Se preocupa com os juízes injustos, descrevendo-os como Seus filhos, e deseja que eles escolham viver melhor (veja Salmos 82:6). Portanto, há esperança até para os que estão do lado dos opressores, se eles permitirem que Deus os transforme.


“Do Something, God!”

Monday, July 22

Read Psalm 82. What is the message here to us?

Despite the ordering and rules of society that God gave to them, at various times in their history the Israelite nation failed to live up to this plan. They too easily became like the nations around them, living by a pattern of injustice and oppression. Leaders and judges looked after only themselves, and their favor could be purchased with bribes. Without courts to protect them, ordinary people, and the poor especially, were subject to exploitation.

Psalm 82 is a response to such a situation. It describes God’s role as Supreme Judge, and it depicts a scene in which He judges the leaders and even the judges of the people. This psalm emphasizes that those who fill such roles in society “are appointed to act as judges under Him”. – Ellen G. White, Prophets and Kings, p. 198. They hold their position and conduct their work as representatives and subordinates of God. In the psalmist’s view, the justice of God is a model for how earthly justice should function, and it also provides the measure against which such justice or injustice—and those who dispense it—will be judged.

The psalm concludes with a specific call for God to act (Psalms 82:8), to intervene and to stop the injustice that is so prevalent in the nation. Like many of the psalms, this one gives a voice to the voiceless and to the oppressed, those whose voices have been silenced by the unjust systems in which they live and work.

Psalm 82 makes an appeal to God in His position of Supreme Judge and Sovereign Ruler of the universe and of all the nations. There is no higher court or authority to which such an appeal could be made. The assurance comes that when earthly courts do not hear or uphold the cries of the poor and oppressed, which is so often the case here, there is still an undeniable opportunity to call for help.

At different times in our lives we might find ourselves as victims of injustice, but at other times we might be the one committing or profiting from injustice. In passages such as Psalm 82, we can find insight and wisdom, whether we are the oppressed or the oppressor. God is concerned for the unjust judges, too, describing them as His children and wanting them to choose to live better (see Psalms 82:6). Thus, there’s hope even for those on the wrong side of oppression, if they will allow themselves to be changed.

Em oração

Conversar com os outros

Então, aqueles que temem ao Senhor falam cada um com o seu companheiro; e o Senhor atenta e ouve; e há um memorial escrito diante dEle, para os que temem ao Senhor e para os que se lembram do Seu nome. E eles serão Meus, diz o Senhor dos exércitos, naquele dia que farei, serão para Mim particular tesouro; poupá-los-ei como um homem poupa a seu filho que o serve. Malaquias 3:16, 17.

Temos uma individual responsabilidade para com Deus, uma obra individual que nenhum outro pode fazer por nós. É tornar o mundo melhor por preceito, esforço pessoal e exemplo. Ao cultivarmos a sociabilidade, não seja ela meramente por etiqueta mas por um propósito. Há pessoas a salvar. ... Nosso contato com os outros deve ser caracterizado por elevação de pensamentos e sobriedade. Nossa conversação deve ser sobre as coisas celestiais. ...

Que mais digno para dominar nossa mente que o plano da redenção? É um assunto inesgotável. O amor de Jesus, a salvação oferecida ao homem caído mediante Seu infinito amor, santidade de coração, as preciosas e salvadoras verdades para estes últimos dias, a graça de Jesus Cristo — eis os assuntos que podem animar e levar os puros de coração a sentirem alegria que os discípulos sentiram quando Jesus apareceu e andou com eles no caminho de Emaús. Aquele que tem centralizado suas afeições em Cristo, desfrutará esta espécie de santificada associação e conseguirá força divina por meio de tal comunicação. ... Quando a verdade de Deus é um princípio ativo no coração, será como uma fonte viva. Esforços podem ser feitos para represá-la, mas ela surgirá noutro lugar; existe e não pode ser sustida. A verdade no coração é uma nascente de vida. Refresca o cansado, reprime os pensamentos e conversas desprezíveis, e torna tudo florescente. ... Sua felicidade será ... em Jesus e Seu amor. — The Review and Herald, 10 de Novembro de 1885.

Minha Consagração Hoje p. 193.2 - 193.4

Salmos: cânticos de esperança para os oprimidos

Domingo, 21 de Julho 

Como já observamos, Deus vê e ouve as pessoas em aflição e dificuldade. Na maioria das vezes, nos Salmos, vemos o clamor de pessoas que confiavam em Deus, mas não viam a justiça a ser feita. As afirmações sobre a bondade, a justiça e o poder de Deus pareciam sufocadas diante da injustiça e opressão vividas e observadas pelas vozes destes cânticos. 

No entanto, estes são os hinos dos que ainda estavam a cantar. Nem a sua vida nem a sua fé se tinham extinguido. Ainda havia esperança; e a urgência era que Deus agisse antes que fosse tarde demais, antes que o mal triunfasse, antes que os oprimidos fossem destruídos pelo peso do mal trazido contra eles. Desta maneira, os escritores dos Salmos tentaram preencher a lacuna entre as declarações da sua fé e as provações e tragédias da vida. 

1. Leia Salmos 9:7-9, 13-20. Com base no texto, imagina as circunstâncias em que Davi estava? Pode sentir a tensão entre a sua fé na bondade de Deus e a sua experiência? Como fica a sua fé no meio das provações? 

Ao longo dos Salmos, a repetida resposta a esta tensão é a esperança e a promessa do bom e justo juízo de Deus. O mal e a injustiça parecem triunfar por enquanto, mas Deus julgará os malfeitores e os injustos. Eles serão punidos, enquanto os que eles feriram e oprimiram serão restaurados e renovados. 

Na obra “Lendo os Salmos”, C. S. Lewis descreveu a sua surpresa inicial com o entusiasmo e o anseio pelo juízo de Deus expressados repetidamente nos Salmos. Observando que muitos leitores da Bíblia hoje consideram o juízo como algo a ser temido, ele considerou a perspectiva judaica original e escreveu: “Centenas e milhares de pessoas que foram despojadas de tudo o que possuíam e que tinham o direito inteiramente ao seu lado seriam, por fim, ouvidas. É claro que elas não temiam o juízo. Sabiam que o seu caso era inquestionável – desde que conseguissem ser ouvidas. Quando Deus viesse, a sua causa, por fim, seria julgada” (C. S. Lewis, Lendo os Salmos 
[Viçosa, MG: Editora Ultimato, 2015], p. 19). 

Nos Salmos, vemos esperança para os oprimidos, mesmo agora, no meio dos seus sofrimentos e decepções. 

Que razões temos para considerar a ideia do juízo uma coisa positiva e não algo a ser temido?

Misericórdia e justiça em Salmos e Provérbios

Lição 4, 20 a 26 de Julho 

Sábado à tarde 

VERSO PARA MEMORIZAR: “Defendei o pobre e o órfão; fazei justiça ao aflito e necessitado. Livrai o pobre e o necessitado; tirai-os das mãos dos ímpios.” Salmos 82:3, 4 

LEITURAS DA SEMANA: Salmos 9:7-9, 13-20; 82; 101; 146; Provérbios 10:4; 13:23, 25; 30:7-9 

Os livros de Salmos e Provérbios descrevem a experiência com Deus nas coisas comuns da vida, não apenas em momentos de adoração ou em outras atividades religiosas. Enquanto o livro de Provérbios oferece uma gama de conselhos da sabedoria prática, desde relacionamentos e família a negócios e governo, os Salmos são uma coletânea de cânticos que compreende uma variedade de emoções e experiências espirituais, desde lamentos e louvores exultantes e tudo o mais. Sabemos que a nossa fé deve fazer a diferença em todos os aspectos e experiências da nossa vida, pois Deus tem especial interesse em cada um deles. 

Entretanto, toda a reflexão sobre a vida neste mundo decaído dificilmente ignora a injustiça que tanto permeia a condição humana. Na verdade, ela é repetidamente descrita como algo com que o nosso Senhor Se importa e procura aliviar. Ele é a esperança dos desesperados. 

Embora apenas possamos tocar brevemente no que estes livros declaram sobre o assunto, talvez esta lição o possa inspirar a ser mais proativo em atender às necessidades dos pobres, oprimidos e negligenciados. Que o estudo resulte na sua decisão de responder a este chamado de Deus!


Psalms: Songs of Hope for the Oppressed

Sunday, July 21

As we have already noted, God sees and hears people who are in distress and trouble. Most often in the Psalms we hear those cries from people who have trusted in God but are not seeing justice done. The affirmations of the goodness, justice, and power of God can seem overwhelmed by the injustice and oppression that the voices in these songs experience or observe.

Yet, these are the songs of those who are still singing. Neither their life nor their faith has been quenched. There is still hope; and the urgency is for God to act before it is too late, before evil triumphs, before the oppressed are destroyed by the weight of the evil brought against them. In this way, the writers of the Psalms try to bridge the gap between the affirmations of their faith and the trials and tragedies of life.

Read Psalms 9:7-9, 13-20. Can you imagine the circumstances David—the writer of the Psalm—was in? Can you feel the tension between his faith in God’s goodness and his present experience? How have you dealt with the struggle of faith in God amid times of severe trial?

Throughout the Psalms, the repeated answer to this tension is the hope and promise of God’s good and just judgment. Evil and injustice may seem triumphant for now, but God will judge the evildoers and the unjust. They will be punished while those they have hurt and oppressed will be restored and renewed.

In Reflections on the Psalms, C. S. Lewis describes his initial surprise at the excitement and longing for God’s judgment as expressed repeatedly in the Psalms. Observing that many Bible readers today consider judgment something to be feared, he considers the original Jewish perspective and writes, “thousands of people who have been stripped of all they possess and who have the right entirely on their side will at last be heard. Of course they are not afraid of judgment. They know their case is unanswerable—if only it could be heard. When God comes to judge, at last it will”. – C. S. Lewis, Reflections on the Psalms (New York: Harcourt, Brace and Company, 1958), p. 11.

In the Psalms, we see hope for the oppressed, even now, even amid their present sufferings and disappointments.

What reasons do we have to view the idea of judgment as positive, and not something to be feared?

Mercy and Justice in Psalms and Proverbs

Lesson 4, July 20-26

Sabbath Afternoon

Memory Text: “Defend the poor and fatherless; do justice to the afflicted and needy. Deliver the poor and needy; free them from the hand of the wicked” (Psalms 82:3, 4).

Psalms and Proverbs depict the experience of living with God in the common things of life, not just in times of worship or in other religious activities. While the book of Proverbs offers a range of practical wisdom—from relationships and families to business and government—the Psalms are a collection of songs that cover a variety of emotions and spiritual experiences from laments to exultant praise and to everything in between. It is easy to see that our faith should make a difference in every aspect and experience of our lives, because God cares about every aspect of our lives.

Meanwhile, any reflection on life in this fallen world could hardly ignore the injustice that so permeates the human condition. In fact, injustice is repeatedly described as something that our Lord cares about and seeks to relieve. It is He who is the hope of the hopeless.

Though we can only touch on what these books say about this topic, perhaps this lesson might inspire you to be more proactive in ministering to the needs of the poor, the oppressed, and the forgotten who exist all around us and whom we are obligated to help.


Escola Sabatina, Segunda 15 a Sexta 19 de Julho

Segunda-feira, 15 de Julho 

Duas razões para o Sábado 

2. Leia Êxodo 20:8-11 e Deuteronómio 5:12-15. Como se complementam estas duas versões do quarto mandamento? 

O ato de “lembrar” é uma parte importante do relacionamento que Deus busca restabelecer com o Seu povo – um relacionamento centrado no facto de que Ele é o nosso Criador e Redentor. Ambas as funções aparecem nas duas versões bíblicas, o quarto mandamento define o porquê, o como e quem está envolvido na lembrança do Sábado. 

Ao saírem de uma terra dominada por tantos deuses falsos, os israelitas precisavam ser lembrados da função do verdadeiro Deus como Criador. O Sábado era uma forma crucial de fazer isso e tornou-se ainda mais significativo no contexto do ciclo semanal de provisão extra de maná às sextas-feiras, um poderoso exemplo do Seu poder criador. Deus, como Criador, é revelado mais claramente na versão do quarto mandamento apresentada em Êxodo 20. 

Em contrapartida, o resgate, a redenção e a salvação do povo são o foco do quarto mandamento em Deuteronômio 5. Os israelitas deviam recontar regularmente esta história de salvação; eles podiam reconectar-se com ela especialmente a cada Sábado. A sua história tratava, em primeiro lugar, de um resgate real e físico da escravidão no Egito; contudo, à medida que a sua compreensão de Deus e da salvação se desenvolvesse, o Sábado também se tornaria um símbolo e celebração semanal da sua salvação espiritual. 

Ambas as motivações para a guarda do Sábado tratavam da restauração do relacionamento entre Deus e o Seu povo: “Também lhes dei os Meus sábados, para servirem de sinal entre Mim e eles, para que soubessem que Eu Sou o Senhor que os santifica” (Ezequiel 20:12). E, como vimos, a questão nunca foi apenas a respeito deste grupo de pessoas. Fundamentados neste relacionamento, os israelitas deviam estabelecer uma nova sociedade que fosse bondosa com os estrangeiros e uma bênção para o resto do mundo. 

“O Senhor, teu Deus, te tirou dali com mão poderosa e braço estendido; pelo que o Senhor, teu Deus, te ordenou que guardasses o dia de Sábado” (Deuteronómio 5:15). Ao guardarmos o Sábado como uma forma de lembrar e celebrar a nossa criação e redenção, podemos continuar a crescer no nosso relacionamento não apenas com o Senhor, mas com aqueles que nos rodeiam. Deus é bondoso connosco; portanto, devemos ser amáveis para com os outros. 

A guarda do Sábado torna-nos pessoas melhores, mais gentis, mais atenciosas e compassivas? 

Terça-feira, 16 de Julho 

Um dia de igualdade 

Uma leitura rápida dos Dez Mandamentos em Êxodo 20 e Deuteronómio 5 torna evidente que o quarto mandamento é o mais detalhado. Enquanto alguns mandamentos são registrados em apenas duas palavras em algumas versões bíblicas, o quarto mandamento define o porquê, o como e quem está envolvido na lembrança do Sábado. 

3. Leia Êxodo 20:8-11. O que diz o texto sobre os servos, estrangeiros e animais? O que significa isto? 

Entre estes detalhes sobre o Sábado, é notável o foco nas outras pessoas e criaturas. Sigve K. Tonstad argumentou que este tipo de ordem é singular entre todas as culturas do mundo. O mandamento do Sábado, explicou ele, “prioriza de baixo para cima e não de cima para baixo, considerando primeiro os mais fracos e mais vulneráveis da sociedade. Os que mais necessitavam de descanso – o escravo, o estrangeiro e o animal de carga – foram mencionados de maneira especial. No descanso do Sétimo Dia, os desfavorecidos, e até os animais mudos, encontram um aliado” (The Lost Meaning of the Seventh Day [Michigan: Andrews University Press, 2009, p. 126, 127). 

O mandamento tem um foco especial na recomendação de que o Sábado seja desfrutado por todos. À luz do Sábado, somos iguais. Se é um empregador, não tem autoridade para fazer os seus empregados trabalharem neste dia, pois Deus também lhes deu o descanso. Se é empregado – ou mesmo escravo – o Sábado será um lembrete de que foi igualmente criado e redimido por Deus e Ele convida-o a celebrar este facto de maneira diferente das suas obrigações habituais. Mesmo os estrangeiros que residem entre o povo guardador do Sábado, “os estrangeiros que morarem nas tuas cidades” (Êxodo 20:10), devem beneficiar-se do Sábado. 

Esta ideia representa uma notável mudança de perspectiva para os israelitas, que tinham acabado de sair da escravidão e marginalização. Ao se estabelecerem na nova terra, Deus não desejava que eles adotassem os hábitos dos seus antigos opressores. Além de lhes conceder leis detalhadas para a sua sociedade, o Senhor concedeu-lhes (e a nós), de uma forma poderosa, um lembrete semanal de que todos somos iguais diante de Deus. 

Como pode partilhar o Sábado na sua comunidade de modo que os outros também se beneficiem deste dia? 

Quarta-feira, 17 de Julho 

Um dia de cura 

Embora a visão original do Sábado e da sua observância seja ampla e inclusiva, o Sábado tornou-se algo bem diferente para muitos líderes religiosos na época em que Jesus veio à Terra. Em vez de um dia de liberdade e igualdade, o Sábado tornou-se um dia de restrições e regras humanas e tradicionais. Nos Seus dias, Jesus opôs-Se a estas atitudes, especialmente quando elas eram impostas aos outros. 

É interessante que Ele tenha feito isto de maneira mais significativa ao realizar diversas curas no Sábado. Parece que Jesus realizou milagres intencionalmente nesse dia, e não em qualquer outro, para demonstrar algo importante sobre o que o Sábado devia ser. Muitas vezes Jesus comentou que a cura neste dia era apropriada, e os fariseus usavam as Suas declarações como desculpa para promover conspirações para O matar. 

4. Leia as histórias sobre as curas de Jesus no Sábado. Quais são as coisas mais significativas nestes relatos? Mateus 12:9-13; Marcos 1:21-26; 3:1-6; João 9:1-16 

Jesus confirmou que o Sábado é importante. Precisamos mantê-lo especial e permitir que este tempo semanal seja uma oportunidade para crescermos no nosso relacionamento com Deus, com a nossa família, igreja e comunidade. Mas a guarda do Sábado não deve estar relacionada apenas com os nossos interesses egoístas. Como Jesus disse: “É lícito, nos Sábados, fazer o bem” (Mateus 12:12). 

Muitos membros da igreja fazem um bom trabalho ao cuidar das outras pessoas. Mas também sentimos que devemos fazer mais para ajudar. Sabemos que Deus Se importa com os sofredores, oprimidos e abandonados e que devemos importar-nos também. Visto que somos ordenados a não fazer o nosso trabalho regular e ficamos livres das pressões da semana, no Sábado temos tempo para concentrar-nos nas outras pessoas como uma das formas de guardar este dia de modo verdadeiro e ativo: “De acordo com o quarto mandamento, o Sábado foi dedicado ao repouso e ao culto religioso. Toda a atividade secular devia ser suspensa, mas as obras de misericórdia e beneficência estavam em harmonia com o propósito do Senhor. [...] Aliviar os aflitos e confortar os tristes é um trabalho de amor que presta honra ao dia de Deus” (Ellen G. White, Beneficência Social, p. 77). 

O que faz para beneficiar os outros no Sábado? 

Quinta-feira, 18 de Julho 

Descanso sabático para a terra 

Como vimos, o Sábado era uma parte enraizada no ciclo da vida da nação israelita. Mas o princípio do Sábado não se referia apenas a um dia a cada semana. Ele também incluía um descanso especial a cada sétimo ano, culminando no ano do jubileu depois de sete séries de sete anos, ou seja, a cada 50 anos. 

5. Leia Levítico 25:1-7. O que é marcante nesta instrução? De que maneiras pode incorporar este princípio na sua vida e trabalho? 

O ano sabático permitia que a terra agrícola permanecesse em repouso durante o ano. É um extraordinário ato de administração do solo, e a sabedoria desta prática agrícola tem sido amplamente reconhecida. 

O sétimo ano também era importante para os escravos (veja Êxodo 21:1-11). No caso de um israelita ficar tão endividado a ponto de se vender como escravo, ele seria libertado no sétimo ano. Da mesma forma, as dívidas pendentes deviam ser canceladas no final do sétimo ano (veja Deuteronómio 15:1-11). 

Como acontecia no tempo do maná concedido por Deus aos israelitas no deserto, não plantar durante um período era um ato de confiança de que Deus proveria o suficiente no ano anterior e a partir daquilo que a terra produzisse por si mesma no ano sabático. De forma semelhante, libertar escravos e cancelar dívidas era um ato de misericórdia, mas também um ato de confiança no poder de Deus para suprir as necessidades deles. De certa maneira, as pessoas precisavam descobrir que não precisavam oprimir os outros para se sustentarem. 

Os princípios e o modelo do Sábado deveriam estar intimamente ligados à estrutura da sociedade israelita como um todo. De forma semelhante, a guarda do Sábado contemporânea deve ser uma disciplina espiritual que transforme todos os nossos outros dias. Em sentido prático, o Sábado é uma forma de viver as instruções de Jesus de buscar primeiro 
“o Seu reino e a Sua justiça”. Ele disse: “Vosso Pai celeste sabe que necessitais de todas” essas coisas, e elas “vos serão acrescentadas” (Mateus 6:32, 33). 

Que diferença deve fazer a guarda do Sábado para os outros seis dias da semana? Afinal, se alguém é ganancioso, egoísta e insensível de domingo a sexta-feira, é possível ser diferente no Sábado? O que precisamos mudar para que a nossa semana seja mais parecida com o espírito do sábado? 

Sexta-feira, 19 de Julho 

Estudo adicional 

Textos de Ellen G. White: Patriarcas e Profetas, p. 295-297 (“Do Mar Vermelho ao Sinai”); O Desejado de Todas as Nações, p. 281-289 (“O Sábado”); texto de Sigve K. Tonstad: The Lost Meaning of the Seventh Day [O Significado Perdido do Sábado], p. 125-143 (“The Social Conscience of the Seventh Day [A Consciência Social do Sétimo Dia]). 

“Jesus asseverou-lhe que a obra de aliviar os aflitos estava em harmonia com a lei do Sábado. Estava em harmonia com os anjos de Deus que estão sempre descendo e subindo entre o Céu e a Terra para servir à humanidade sofredora. [...] 

“E o homem também tem nesse dia uma obra a realizar. Devem-se atender às necessidades da vida, cuidar dos doentes, suprir as faltas dos necessitados. Não será tido por inocente o que negligenciar aliviar o sofrimento no Sábado. O santo dia de repouso de Deus foi feito para o homem, e os atos de misericórdia acham-se em perfeita harmonia com o seu desígnio. Deus não deseja que as Suas criaturas sofram uma hora de dor que possa ser aliviada no Sábado ou noutro dia qualquer.” Ellen G. White, 
O Desejado de Todas as Nações, p. 206, 207 

Perguntas para discussão 

1. De que maneira tem vivido o Sábado como demonstração de confiança em Deus? Já teve uma experiência como a do maná, em que Deus providenciou o sustento em resposta à sua fé? 

2. No quarto mandamento (Êxodo 20:8-11; Deuteronómio 5:12-15), Deus enfatizou diferentes aspectos do Sábado. Qual deles aprecia mais? 

3. Como podemos partilhar as bênçãos do Sábado com a nossa comunidade? 

4. Em que área da sua vida os padrões e princípios do Sábado deviam ter um impacto maior? 

Resumo: Deus concedeu o Sábado como uma lembrança da criação e da redenção, mas ele também nos ensina a confiar na provisão de Deus e a promover a igualdade; e pode tornar-se uma disciplina espiritual capaz de transformar todos os nossos relacionamentos. Jesus demonstrou o Seu ideal para o Sábado tornando-o um dia para beneficiar os necessitados.

Doug Batchelor - Sabbath A Day of Freedom

"Sabbath, A Day Of Freedom" (3 of 13) by Pastor Chris Buttery

The Holy Bible - Book 08 - Ruth - KJV Dramatized Audio


The Holy Bible - Book 07 - Judges - KJV Dramatized Audio

Revelações de Esperança - Dia 2 - "O Poder do Evangelho" com Pr. Luís Gonçalves

Further Thought 19.7.19

Friday, July 19

Read Ellen G. White, “From the Red Sea to Sinai”, pp. 295-297, in Patriarchs and Prophets; “The Sabbath”, pp. 281-289, in The Desire of Ages; Sigve K. Tonstad, “The Social Conscience of the Seventh Day”, pp. 125-143, in The Lost Meaning of the Seventh Day.

“Jesus stated to them that the work of relieving the afflicted was in harmony with the Sabbath law. It was in harmony with the work of God’s angels, who are ever descending and ascending between heaven and earth to minister to suffering humanity …

And man also has a work to perform on this day. The necessities of life must be attended to, the sick must be cared for, the wants of the needy must be supplied. He will not be held guiltless who neglects to relieve suffering on the Sabbath. God’s holy rest day was made for man, and acts of mercy are in perfect harmony with its intent. God does not desire His creatures to suffer an hour’s pain that may be relieved upon the Sabbath or any other day”. – Ellen G. White, The Desire of Ages, pp. 206, 207.

Discussion Questions:

In what ways have you experienced the Sabbath as a demonstration of your trust in God? Have you had a manna-like experience in your life, where God has provided in response to your trust in Him? If so, share it with the class and tell what you have learned.

As we have seen in the fourth commandment as found in Exodus 20:8-11 and Deuteronomy 5:12-15, God emphasized different aspects of Sabbath. What is the one aspect of Sabbath that you most appreciate?

In class or individually, brainstorm some ways you can share the blessings and benefits of the Sabbath in your community.

What are some of the ways the Sabbath changes your life? Are there other parts of your life in which the patterns and principles of the Sabbath should have a greater impact?

Summary: God gave the Sabbath as a way of remembering Creation and Redemption, but it also has many practical benefits. It teaches us to trust in God’s provision for us; it teaches us to practice equality; and it can become a spiritual discipline that can transform all our relationships. Jesus demonstrated His ideal for the Sabbath by healing the sick and emphasizing the Sabbath as a day to benefit those in need.


Sabbath Rest for the Land

Thursday, July 18

As we have seen, Sabbath was an ingrained part of the lifecycle of the Israelite nation. But the Sabbath principle was not just about a day each week. It also included a special rest each seventh year, culminating in the year of jubilee after seven sets of seven years, meaning each 50th year.

Read Leviticus 25:1-7. What is remarkable about this kind of instruction? In what possible ways could you incorporate this kind of principle into your life and work?

The Sabbath year allowed the farm land to lie fallow for the year. It is a remarkable act of stewarding the land, and the wisdom of this as an agricultural practice has been recognized widely.

The seventh year was also significant for slaves (see Exodus 21:1-11). In the event that any of the Israelites became so indebted as to sell themselves into slavery, they were to be freed in the seventh year. Similarly, outstanding debts were to be canceled at the end of the seventh year (see Deuteronomy 15:1-11).

Like the manna God provided to the Israelites in the wilderness, not planting crops for a season was an act of trust that God would provide enough in the previous year and from what the ground produced by itself in the Sabbath year. Similarly, to release slaves and cancel debts was an act of mercy but also an act of trust in the power of God to provide for our needs. In a sense, the people needed to learn that they didn’t have to oppress others in order to provide for themselves.

The principles and pattern of the Sabbath were to be closely tied to the structure of the Israelite society as a whole. Similarly, contemporary Sabbath keeping should be a spiritual discipline that transforms all our other days. In a practical sense, the Sabbath is one way of living out Jesus’ instructions to seek first His kingdom: “For your heavenly Father knows that you need all these things … and all these things shall be added to you” (Matthew 6:32, 33).

What difference should keeping the Sabbath make to the other six days of your week? After all, if you are greedy, selfish, and uncaring from Sunday through Friday, what does it really matter if you are none of these things on Sabbath? (Or truly can you not be those things on Sabbath if you are that way the rest of the week?)