A Response to Pastor Mark Finley

"A response to Pastor Mark Finley's video by a supporter.

14 November 2018

This analysis is being prepared to answer inquiries that undoubtedly will be made regarding the very gracious Facebook presentation made yesterday by Pastor Mark Finley regarding Pastor David Gates’ recent sermon “Even At The Door”.

Responding in the same kind spirit shown by Pastor Finley, there is no judgment being made here regarding his sincere intentions. Like David, Pastor Finley obviously wants God’s children to be ready for Christ’s return.

The following observations deal with one’s theological approach, that is, hermeneutics, or method of reaching an understanding God’s Word.

Among Adventist theologians there is great harmony in teaching the 28 fundamentals. But considerable variety in understanding many details. As the current Sabbath School Quarterly makes abundantly clear, unity is not uniformity.

Pastor Gates has never set a time for the return of our Lord, nor would he do that.

Pastor Finley appears to assume that Pastor Gates takes the time prophecy of 1260 days, of prophetic years, beginning in 538 AD ending in 1798 AD, and transfers it wholesale to another time and event.

Volume one of the Adventist Bible Commentary, page 1017, points out that there are many prophecies in Scripture that have a dual application.

To a careful Bible expositor there is a prophetic template given in the very first chapter of the Great Controversy which says the following:

"The prophecy which He (Jesus) uttered was twofold in its meaning: while foreshadowing the destruction of Jerusalem, it prefigured also the terrors of the last great day." Great Controversy 25

The Spirit of Prophecy makes a clear connection to the final events of history by drawing a parallel with the (2) sieges of Jerusalem. The first was started by General Cestius. It was suddenly suspended, the Christians escaped to Pella, and 3.5 years later General Titus reestablished the siege and destroyed the city and temple.

We are authorized to look at this historical event for additional insights. 

(See details and times in Josephus’ "Wars of the Jews").

The Papacy is a principal player at the end of time. When the USA commits “adultery” with that religious power, the end is very near. 

In 1851 Ellen White wrote that “time has not been a test since 1844, and it will never again be a test”. This counsel was given only 7 years after the great disappointment, because many were setting new dates for the Second Coming. 

She was very clear that the 1844 message of Christ’s Return was a test for that generation. That’s why she believed along with the Millerites that the door of salvation was then closed to rejecters of the 1844 message. Now Adventists no longer have such a testing time message like William Miller had. This was the context of the counsel, that Pastor Finley cited.

150 years ago Uriah Smith wrestled with the 1260 days of Daniel 12. He worked out an historical middle ages solution, most Adventist pastors present only Smith’s perspective to us. 

“Let us read and study the twelfth chapter of Daniel. It is a warning that we shall all need to understand before the time of the end." 15MR 228 (1903). (Last Day Events, Pg. 15)

A closer look at the text makes it evident that the 1260 days, the 1290, and the 1335 days all fit nicely when the Spirit Of Prophecy and the Scriptures are carefully studied.

ALSO SEE: Doug Batchelor’s message from minute 10 to 15 approximately (watch the complete video):

The context of Daniel 12 is in the setting of the final judgment, and the resurrection. This cannot be merely symbolic referring to the middle ages. There are numerous internal evidences that this chapter is speaking about the time of the end, after 1798!

In view of these facts, it is not “futurism” to understand Daniel 12 in its context.


The Pope’s recent encyclicals stress the importance of Sunday rest. Family time is needed, factory workers need a day off. The environment needs help. It is clear which day the Papacy prefers to provide that respite. 

An army of priests from the Vatican preceded the Pope by meeting on Capital Hill with members of Congress and Senators. By their own admission during a conversation they stated that their purpose was to promote environmental legislation on the national level. 

Adventist laymen were awarded the only display spot allowed on “the hill”, which was 40 feet from the entrance of the Senate office building. For several days prior to the Pope’s arrival Priests were entering and leaving continually. 

Two Monks were interviewed by Adventist representatives. When our brethren expressed conviction that the push for environmental protection was really a drive for Sunday legislation, one Monk quickly agreed.

For those who are waiting quietly for a Sunday Law to appear in the “pipeline”, they will be overwhelmed with surprise when it comes disguised with an environmental label.

In 1888 when the Blair Bill almost became the long awaited national Sunday Law, Adventists woke up and fought back and won. Senator Blair’s bill was tabled. Satan learned an important lesson - don’t arouse Adventists! The next time this law will come in an unexpected manner. We are about to see it happen. 

Members of the European Union signed the “Paris Climate Agreement” and they became very upset when Angela Merkel, the present German leader, called a government meeting on Sunday. They came down hard on her, and she backed down. Apparently government policies are changing in Europe because of the Sunday Law imbedded in the Paris Agreement, that now few seem to notice. But it’s coming here (USA) too!


Ezequiel 9:6 in typical prophetic language describes a time when God’s judgment begins:

“...at my sanctuary. Then they began at the ancient men…” (God’s spiritual leaders)!

1 Peter 4:17 confirms this initial investigation: “For the time is come that judgment must begin at the house of God…”

This judgment obviously precedes the general “judgment of the living”. The “living” are not the same as “the house of God”.

No timing information is provided. But the Spirit of Prophecy encourages us with these words:

“Those who place themselves under God's control, to be led and guided by Him, will catch the steady tread of the events ordained by Him to take place.” Christian Service, Pg. 77

When a watchman perceives a certain “tread of events”, other watchers on the wall may ridicule, but wisdom dictates caution.


English is spoken worldwide by many millions, but that hardly compares with 7+ Billion on the planet. The vast majority of Adventists do not understand it. To them English is like Arabic to most of us.

It is vain to justify several wording changes as “clarification”. Most Adventists do not understand the English language.

Rather than denying belief in the Second Coming, and the Spirit of Prophecy, both changes downgraded these important doctrines. A very sad development in God’s end time movement.

An appeal to the King James Version to use the English word “near” that “Jesus used” is on the face of it a faulty understanding. The “imminent” coming of Christ’s cannot be improved by substituting the word “near”.


An organization cannot exist without rules. It is proper that in 2018 the slightly less than 300 voting members of the GC Committee would address compliance issues, particularly with certain challenges arising now from several Divisions.

Ideals are rarely reached, however worthy. 

The very last line of the document appears to have been added as an afterthought. Somewhat like the game children play by being blindfolded and pinning a paper tail on a picture of a donkey. That last line creates anxiety in some who rightly fear its misuse overseas.

Experience has shown how such “rules” are too often applied. 

Mentalities and cultures differ from Division to Division. In some areas a “Papal-like” authority is exercised without support from Policy or Manual. This is not very common in the North American Division, but any worker whose travel is worldwide cannot honestly deny these frequent abuses.

The distribution of responsibility for addressing non-compliance of voted regulations is wise, starting at the local church, going to higher levels only if the subsidiary organization cannot solve the problem. The General Conference ultimately becomes the court of final appeal. It has the last word.

Among the membership there is an abiding fear of concentration of power. Humans are not perfect and abuses almost certainly will occur. It cannot be otherwise. 

The Spirit of Prophecy counsels against centralization of authority. In the document in question it has become almost necessary, given the sad state of the church. A negative attitude toward the document in question is understandable, based on one’s long years of experience.—Two different perspectives, two different messages, two men, both building up God’s Kingdom. Listen to them both, but do one’s own investigation. Time is running out."

A Prova Mais Convincente

Lição 9, 24 a 30 de Novembro

Sábado à tarde

VERSO PARA MEMORIZAR: “Ora, ele não disse isto de si mesmo; mas, sendo sumo sacerdote naquele ano, profetizou que Jesus estava para morrer pela nação e não somente pela nação, mas também para reunir em um só corpo os filhos de Deus, que andam dispersos.” João 11:51, 52

LEITURAS DA SEMANA: João 11:51, 52; Efésios 2:13-16; 4:25–5:2; 2 Coríntios 5:17-21; Romanos 14:1-6; Atos 1:14

Na semana passada estudamos como a unidade se torna visível mediante uma mensagem comum, centrada em Jesus como Salvador e nas verdades bíblicas que devem ser enfatizadas no tempo do fim. Somos quem somos por causa da mensagem que Deus nos deu e do nosso chamado para proclamá-la ao mundo.

Nesta semana, vamos nos concentrar na unidade visível da igreja, manifestada na vida cotidiana dos cristãos e na missão da igreja. De acordo com Jesus, a igreja não somente anuncia a mensagem divina de salvação e reconciliação. A unidade da própria igreja também é uma expressão essencial dessa reconciliação. Neste mundo envolvido pelo pecado e pela rebelião, a igreja é um testemunho visível da obra salvadora e do poder de Cristo. Sem a unidade e a solidariedade da igreja, o poder salvífico da cruz dificilmente seria visto neste mundo. “A unidade com Cristo estabelece um vínculo de unidade de uns com os outros. Essa unidade é, para o mundo, a mais convincente prova da majestade e da virtude de Cristo, bem como de Seu poder de tirar o pecado” (Comentários de Ellen G. White, em Comentário Bíblico Adventista do Sétimo Dia, v. 5, p. 1.148).

Comentários de Ellen White: Lição 09 – A Prova Mais Convincente – 24 de Novembro a 01 de Dezembro 2018


“O amor santificado é expansível, recusando-se a ser limitado pelo lar ou pela igreja. Ele procura salvar as pessoas que estão a perecer. Cada coração que tiver sentido o amor de um Salvador que perdoa o pecado encontra-se aliado a todos os outros corações cristãos. Os verdadeiros crentes unir-se-ão uns aos outros no trabalho pelos que estão prestes a perecer. […]

Quando as nossas igrejas cumprirem o dever que sobre elas impende, serão instrumentos vivos, operantes, em favor do Mestre. A manifestação de amor cristão encherá o coração com um fervor mais profundo, mais intenso, no trabalho por Aquele que deu a vida para salvar o mundo. Quando são bons e fazem o bem, os seguidores de Cristo expulsam da alma o egoísmo. A eles parece pouco o maior sacrifício que tiverem que fazer. Eles veem uma grande vinha que deve ser trabalhada, e compreendem que devem estar preparados pela divina graça para trabalhar pacientemente, fervorosamente, a tempo e fora de tempo, numa esfera que não conhece limites. Obtêm vitória após vitória, crescendo em experiência e eficiência, estendendo por todos os lados os seus fervorosos esforços para conquistar pessoas para Cristo. Utilizam com o maior proveito a sua crescente experiência. Eles têm o coração abrandado pelo amor de Cristo.” Medicina e Salvação, p. 316, 317

“Exaltada é a nossa profissão de fé. Como adventistas observadores do sábado, professamos obedecer a todos os mandamentos de Deus, e aguardar a vinda de nosso Redentor. Soleníssima mensagem de advertência foi confiada aos poucos fiéis de Deus. Pelas nossas palavras e atos devemos mostrar que reconhecemos a grande responsabilidade que foi posta sobre nós. Tão brilhante deve resplandecer a nossa luz, que outros possam ver que glorificamos ao Pai na nossa vida diária; que estamos ligados com o Céu, e somos coerdeiros de Jesus Cristo, para que ao aparecer Ele em poder e grande glória sejamos semelhantes a Ele.

Devemos todos sentir a nossa responsabilidade individual como membros da igreja visível e obreiros na vinha do Senhor. Não devemos esperar que os nossos irmãos, tão frágeis como nós mesmos, nos ajudem pelo caminho; pois o nosso precioso Salvador convidou-nos a juntar-nos a Ele, e unir a nossa fraqueza à Sua força, a nossa ignorância à Sua sabedoria, a nossa indignidade a Seus méritos. Nenhum de nós pode ocupar uma posição neutra. A nossa influência se exercerá pró ou contra. Somos agentes ativos de Cristo, ou do inimigo. Ou ajuntamos com Cristo, ou espalhamos. A verdadeira conversão é uma mudança radical. A própria inclinação da mente ou a tendência do coração deve ser desviada, tornando-se a vida nova outra vez em Cristo.

Deus está a conduzir um povo para ficar em perfeita unidade sobre a plataforma da verdade eterna.” Testemunhos Para a Igreja, v. 4, p. 16, 17

Domingo, 25 de Novembro

Sob a Cruz de Jesus

Como muitas outras bênçãos espirituais concedidas por Deus ao Seu povo, a unidade da igreja também é um dom de Deus. A unidade não é uma criação humana mediante os nossos esforços, boas obras e intenções. Fundamentalmente, Jesus Cristo criou esta unidade através da Sua morte e ressurreição. À medida que nos apropriamos, pela fé, da Sua morte e ressurreição através do batismo e do perdão dos nossos pecados; ao nos unirmos em comunhão e espalhamos as três mensagens angélicas ao mundo, estamos em união com Ele e em unidade uns com os outros.

1. De acordo com João 11:51, 52 e Efésios 1:7-10, que evento na vida de Jesus é o fundamento da nossa unidade, como adventistas?

“Ora, [Caifás] não disse isto de si mesmo; mas, sendo sumo sacerdote naquele ano, profetizou que Jesus estava para morrer pela nação e não somente pela nação, mas também para reunir em um só corpo os filhos de Deus, que andam dispersos” (João 11:51, 52). É muito estranho o facto de Deus ter usado Caifás para explicar o significado da morte de Cristo, embora Caifás não soubesse o que estava a fazer ao condenar Jesus à morte. Ele não tinha ideia de como a sua declaração foi profunda. Caifás pensou que estivesse a fazer apenas uma declaração política. Porém, João usou-a para revelar uma verdade fundamental sobre o significado da morte substitutiva de Jesus por todos os fiéis de Deus, que um dia seriam reunidos “em um só corpo”.

Sejam quais forem as nossas outras crenças como adventistas do sétimo dia, seja qual for a mensagem proclamada exclusivamente por nós, o fundamento da nossa unidade consiste na nossa aceitação da morte de Cristo 
em nosso favor.

Além disso, também experimentamos esta unidade em Cristo através do batismo. “Todos vós sois filhos de Deus mediante a fé em Cristo Jesus; porque todos quantos fostes batizados em Cristo de Cristo vos revestistes” (Gálatas 3:26, 27). O batismo é outro vínculo que partilhamos, pois simboliza a nossa fé em Cristo. Temos um Pai em comum; portanto, somos todos filhos e filhas de Deus. E temos um Salvador em comum, em cuja morte e ressurreição somos batizados (Romanos 6:3, 4).

Sejam quais forem as nossas diferenças culturais, sociais, étnicas e políticas, porque a nossa fé em Jesus transcende todas estas divisões?


“Nem considerais que nos convém que um homem morra pelo povo, e que não pereça toda a nação. Ora, ele não disse isto de si mesmo, mas, sendo o sumo sacerdote naquele ano, profetizou que Jesus devia morrer pela nação. E não somente pela nação, mas também para reunir em um corpo os filhos de Deus que andavam dispersos” (João 11:50-52). Estas palavras foram proferidas por alguém que não sabia o seu significado.

Ele tinha perdido o senso da santidade dos sacrifícios e ofertas. Mas as suas palavras queriam dizer mais do que ele ou os que estavam associados a ele sabiam. Através delas, ele deu testemunho de que tinha chegado o momento do sacerdócio araônico cessar para sempre. Ele estava a condenar Alguém que tinha sido prefigurado em todo sacrifício feito, mas Alguém cuja morte poria fim à necessidade de tipos e sombras. Sem o saber, ele declarava que Cristo estava prestes a cumprir aquilo para o qual tinha sido instituído o sistema de sacrifícios e ofertas.” Review and Herald, 12/6/1900; Comentários de Ellen G. White, no Comentário Bíblico Adventista do Sétimo Dia, v. 5, p. 1.270, 1.271

“Não basta crer no que se diz acerca de Cristo; devemos crer Nele. A única fé que nos beneficiará, é a que O abraça como Salvador pessoal; que se apropria dos Seus méritos. Muitos têm a fé como uma opinião. A fé salvadora é um ajuste pelo qual aqueles que recebem Cristo se unem a Deus em concerto. Fé genuína é vida. Uma fé viva significa acréscimo de vigor, segura confiança pela qual as pessoas se tornam uma força vitoriosa.” A Maravilhosa Graça de Deus [MM 1974], p. 347

“Na submissão de Cristo ao rito do batismo, Ele mostra ao pecador um dos importantes passos na verdadeira conversão. Cristo não tinha pecados de que precisasse ser lavado e purificado; mas, ao consentir em tornar-Se o substituto do homem, foram-Lhe atribuídos os pecados do homem culpado. […]

Todos os que vivem têm pecados de que precisam ser lavados. […] Genuíno arrependimento do pecado, fé nos méritos de Jesus Cristo e o batismo na Sua morte, a fim de ressurgir da água para viver uma nova vida, são os primeiros passos no novo nascimento que Cristo disse que Nicodemos precisava experimentar para ser salvo. As palavras de Cristo a Nicodemos não foram proferidas só para ele, mas a cada homem, mulher e criança que vivessem no mundo. […] Estamos seguros ao seguir o exemplo de Cristo.” Exaltai-O [MM 1992], p. 81

“A graça de Deus vem à pessoa pelo conduto da fé viva, e está ao nosso alcance exercitar semelhante fé.

A verdadeira fé apreende e suplica a bênção prometida, antes que esta se realize e a experimentemos. Devemos, pela fé, enviar as nossas petições para dentro do segundo véu, e fazer com que a nossa fé se apodere da bênção prometida e a invoque como sendo nossa. Devemos então crer que recebemos a bênção, porque a nossa fé se apoderou dela, e segundo a Palavra, é nossa. “Tudo o que pedirdes, orando, crede que o recebereis e tê-lo-eis” (Marcos 11:24). Isto é fé, e fé pura crer que recebemos a bênção, mesmo antes que a vejamos.” Primeiros Escritos, p. 72

Segunda-feira, 26 de Novembro

Ministério da Reconciliação

Certamente o nosso mundo é conhecido por desordem, problemas, guerras e conflitos. Todos estes factores afetam a nossa vida pessoal, comunitária e nacional. Às vezes parece que toda a nossa vida está em conflito. Mas a desunião e a desordem não prevalecerão para sempre. Deus está numa missão para promover a unidade cósmica. Ao passo que o pecado resultou em desarmonia, o plano eterno de Deus para a reconciliação traz paz e plenitude.

Em Efésios 2:13-16, Paulo apresentou os princípios de Cristo para que haja paz entre os cristãos: através da Sua morte na cruz, Jesus fez dos judeus e gentios um só povo e destruiu as barreiras étnicas e religiosas que os separavam. Se Cristo conseguiu fazer isto com os judeus e gentios no primeiro século, Ele ainda pode fazer muito mais para derrubar as barreiras étnicas e culturais que dividem as pessoas na nossa igreja hoje!

E, a partir daí, podemos alcançar o mundo.

2. Em 2 Coríntios 5:17-21, Paulo afirmou que, em Cristo, somos novas criaturas, reconciliadas com Deus. Qual é então o nosso ministério neste mundo? Que diferença podíamos fazer na nossa comunidade sendo um corpo unido?

Como nova criatura de Deus, o cristão recebe um ministério fundamental – um triplo ministério da reconciliação. (1) A nossa igreja é composta de cristãos que estavam separados de Deus, mas, mediante a graça salvífica do sacrifício de Cristo, foram unidos a Ele pelo Espírito Santo. Somos o remanescente, chamados para proclamar ao mundo uma mensagem para o tempo do fim. O nosso ministério é convidar os que ainda estão separados de Deus a reconciliarem-se com Ele e juntarem-se a nós na nossa missão. (2) A igreja também é o povo de Deus reconciliado uns com os outros. Estar unido a Cristo significa que estamos unidos uns aos outros. Este não é apenas um ideal elevado, mas deve ser uma realidade visível. A reconciliação de uns com os outros e a paz e a harmonia entre irmãos e irmãs são um testemunho inconfundível ao mundo de que Jesus Cristo é o nosso Salvador e Redentor, como está escrito em João 13:35: “Nisto conhecerão todos que sois Meus discípulos: se tiverdes amor uns aos outros.” (3) Mediante este ministério da reconciliação, a igreja declara ao universo que o divino plano da redenção é verdadeiro e poderoso. O grande conflito é sobre Deus e o Seu caráter. Na medida em que a igreja cultiva a unidade e a reconciliação, o universo vê a obra da sabedoria eterna de Deus (veja Efésios 3:8-11).


“O tempo em que vivemos é de intensa agitação. Ambição e guerra, prazer e ganho de dinheiro, absorvem o interesse das pessoas. Satanás sabe que seu tempo é curto e tem posto todos os seus agentes no trabalho, de modo que os homens sejam enganados, iludidos, ocupados e arrebatados, até que o tempo de graça expire e a porta da misericórdia se encerre para sempre. É nosso trabalho levar ao mundo inteiro – a cada nação, tribo, língua e povo – as salvadoras verdades da mensagem do terceiro anjo.“ Testemunhos Para a Igreja, v. 6, p. 31

“Temos necessidade de iluminação divina. Toda pessoa está procurando tornar-se um centro de influência, e enquanto Deus não trabalhar por Seu povo, ele não verá que a subordinação a Deus é a única segurança para todo ser humano. Sua graça transformadora em corações humanos conduzirá a uma unidade que ainda não foi compreendida, pois todos os que são assemelhados a Cristo estarão em harmonia uns com os outros. O Espírito Santo produzirá unidade. […]

“Ele é a nossa paz, o qual de ambos fez um; e, tendo derribado a parede da separação que estava no meio, […] reconciliasse ambos em um só corpo com Deus, por intermédio da cruz” (Efésios 2:14-16).

Cristo é o elo de ligação na áurea corrente que vincula os crentes em Deus. Não deve haver separações neste grande tempo de prova. Os componentes do povo de Deus são “concidadãos dos santos, e… da família de Deus; edificados sobre o fundamento dos apóstolos e profetas, sendo Ele mesmo Cristo Jesus, a pedra angular; no qual todo edifício, bem ajustado, cresce para santuário dedicado ao Senhor” (Ef 2:19-21). Os filhos de Deus constituem um conjunto unido em Cristo, o qual apresenta Sua cruz como o centro de atração. Todos os que creem são um Nele.” Mensagens Escolhidas, v. 3, p. 20, 21

“Insisto com o nosso povo para que cesse seu criticismo e maledicência, e se dirija a Deus em fervorosa oração, pedindo-Lhe que ajude os transviados. Que se unam uns aos outros, e também com Cristo. Estudem o capítulo dezessete de João e aprendam como orar e viver a oração de Cristo. Ele é o Consolador, e habitará em seus corações tornando completa a sua alegria. Suas palavras lhes serão como o Pão da Vida, e na força assim obtida serão habilitados a desenvolver um caráter que será uma honra para Deus. Existirá entre eles perfeita comunhão cristã. Em sua vida serão vistos os frutos que sempre aparecem como resultado de obediência à verdade. […]

Que se fale menos em pequenas diferenças, e se estude mais diligentemente o que a oração de Cristo significa para os que creem em Seu nome. Devemos orar para que haja união, e então viver de tal modo que Deus possa atender nossas orações. […]

Completa união com Cristo e uns com os outros é absolutamente necessária à perfeição dos crentes. A presença de Cristo pela fé no coração dos crentes, se constitui seu poder, sua vida. … A união com Deus por meio de Cristo torna a igreja perfeita.” Refletindo a Cristo [MM 1986], p. 192

Terça-feira, 27 de Novembro

Unidade Prática

Em 1902, Ellen G. White escreveu: “Todo o cristão deve ser o que Cristo foi na Sua vida nesta Terra. Ele é nosso exemplo, não apenas em Sua pureza imaculada, mas em Sua paciência, mansidão, e disposição cativante” (Ellen G. White, Signs of the Times, 16 de julho de 1902). Estas palavras lembram o apelo de Paulo aos filipenses: “Tende em vós o mesmo sentimento que houve também em Cristo Jesus” (Filipenses 2:5).

3. Leia Efésios 4:25–5:2 e Colossenses 3:1-17. Em que áreas da nossa vida somos chamados a mostrar a nossa fidelidade a Jesus? Como devemos testemunhar do evangelho de Jesus publicamente?

Muitas outras passagens das Escrituras encorajam os cristãos a seguir o exemplo de Jesus e a ser testemunhas vivas da graça de Deus para outros. Também somos incentivados a buscar o bem-estar das outras pessoas (Mateus 7:12); a suportar os fardos uns dos outros (Gálatas 6:2); a viver na simplicidade; a concentrar-nos na espiritualidade interior em lugar da ostentação externa (Mateus 16:24-26; 1 Pedro 3:3, 4); e a seguir hábitos de vida saudáveis (1 Coríntios 10:31).

“Amados, insisto em que, como estrangeiros e peregrinos no mundo, se abstenham dos desejos carnais que guerreiam contra a alma. Vivam entre os pagãos de maneira exemplar para que, naquilo em que eles os acusam de praticarem o mal, observem as boas obras que praticam e glorifiquem a Deus no dia da Sua intervenção” (1 Pedro 2:11, 12). Com que frequência subestimamos o impacto do caráter cristão sobre aqueles que nos observam? A paciência manifestada em momentos de aborrecimento; uma vida disciplinada em meio a tensão e conflitos; e a gentileza em resposta à impaciência e às palavras ríspidas são marcas do espírito de Jesus que somos encorajados a imitar. Ao testemunharmos juntos a este mundo, que compreende o caráter de Deus de maneira equivocada, nós, adventistas do sétimo dia, tornamo-nos uma força para o bem e para a glória de Deus. Como representantes de Cristo, os cristãos devem ser conhecidos não só por sua retidão moral, mas também por seu interesse prático pelo bem-estar dos outros. Se a nossa experiência religiosa é genuína, ela será revelada e terá um impacto sobre o mundo. Um corpo unificado de cristãos que revelem o caráter de Cristo ao mundo será, realmente, um testemunho poderoso.

Qual tem sido o seu testemunho às pessoas? O que na sua vida faz com que elas desejem seguir a Jesus?


“Amor às almas por quem Cristo morreu, significa a crucifixão do próprio eu. Aquele que é filho de Deus deve, daí em diante, considerar-se um elo na cadeia baixada para salvar o mundo, um com Cristo em Seu plano de misericórdia, indo com Ele em busca dos perdidos para os salvar. O cristão deve sempre ter presente que se consagrou a Deus, e que seu caráter deve revelar Cristo perante o mundo. O espírito de sacrifício, a simpatia, o amor manifestados na vida de Cristo, devem reaparecer na existência do obreiro de Deus.” O Desejado de Todas as Nações, p. 417

“Os que desejam ter a sabedoria que vem de Deus devem tornar-se néscios no pecaminoso conhecimento deste século, para serem sábios. Devem fechar os olhos, para não verem nem aprenderem o mal. Devem fechar os ouvidos, para que não ouçam o que é mau e não obtenham o conhecimento que lhes mancharia a pureza de pensamentos e de ação. E devem guardar a língua, para que não profira palavras corruptas e o engano se encontre em sua boca.” O Lar Adventista, p. 404

“O poder de uma vida mais alta, mais pura e mais nobre é nossa grande necessidade. O mundo tem ocupado demais os nossos pensamentos, e o reino de Deus bem pouco. […]

Jesus é a fonte de poder, a origem da vida. Ele nos leva à Sua Palavra, e da árvore da vida nos apresenta as folhas para a saúde de almas enfermas de pecado. Ele nos leva ao trono de Deus, e põe em nossa boca uma oração pela qual somos levados a íntimo contacto com Ele mesmo. Em nosso benefício põe em operação os instrumentos todo-poderosos do Céu. Em cada passo tocamos Seu vivo poder.

Deus não fixa limite para o progresso dos que desejam ser “cheios do conhecimento da Sua vontade, em toda a sabedoria e inteligência espiritual” (Colossenses 1:9). Mediante a oração, a vigilância, através do crescimento no conhecimento e na compreensão, eles devem ser “corroborados em toda a fortaleza, segundo a força da Sua glória” (Colossenses 1:11). Assim são preparados para trabalhar por outros. É propósito do Salvador que os seres humanos, purificados e santificados, sejam Sua mão ajudadora.” Atos dos Apóstolos, p. 478

“Que a palavra da verdade seja proferida com o coração abrandado pela ternura. Os que se acham em erro sejam tratados com a benignidade de Cristo. Se aqueles por quem estão a trabalhar não aceitam imediatamente a verdade, não devem ser censurados, nem criticados nem condenados. Lembrem-se de representar, em todo o tempo, a Cristo em Sua mansidão, benignidade e amor. […]

Não vamos ficar magoados porque temos duras provas a sofrer, sérias lutas a suportar na apresentação de uma verdade impopular. Pensemos em Jesus e no que Ele sofreu por nós, e calemo-nos. Mesmo quando somos maltratados e falsamente acusados, não nos queixemos; não falemos palavras de murmuração; não demos lugar em nosso espírito a pensamentos de censura ou descontentamento. Prossigamos em linha reta, [conforme o conselho do apóstolo]: “tendo o vosso viver honesto entre os gentios, para que, naquilo em que falam mal de vós, como de malfeitores, glorifiquem a Deus no dia da visitação, pelas boas obras que em vós observem”.” 1 Pedro 2:12; Testemunhos Para a Igreja, v. 6, p. 120

Quarta-feira, 28 de Novembro

Unidade no Meio da Diversidade

Em Romanos 14 e 15, o apóstolo Paulo tratou de questões que estavam a dividir profundamente a igreja em Roma. Ele encorajou os romanos a mostrar tolerância e paciência uns aos outros e não dividir a igreja por causa desses assuntos. O que podemos aprender com seu conselho?

4. Leia Romanos 14:1-6. Que questões de consciência fizeram com que os cristãos de Roma julgassem e não se associassem uns com os outros?

É muito provável que estas questões estivessem relacionadas com a impureza cerimonial judaica. De acordo com Paulo, eram “contendas sobre dúvidas” (Romanos 14:1, ARC), indicando que não eram questões de salvação, mas de opinião, que deveriam ter sido deixadas por conta da consciência individual de cada um (veja Romanos 14:5).

Primeiramente, esses debates foram a respeito do tipo de comida consumida. Paulo não abordou na ocasião o problema de comer animais proibidos em Levítico 11. Não há evidências de que os primeiros cristãos começaram a comer carne de porco ou outros animais imundos durante os dias de Paulo, e sabemos que Pedro também não comeu esses alimentos (veja Atos 10:14). Além disso, o facto de os fracos comerem apenas vegetais (Romanos 14:2) e de o debate envolver também a questão das bebidas (Romanos 14:17, 21) indica que o assunto se concentrava na impureza cerimonial. Isso torna-se mais evidente pelo uso da palavra “impura” (koinos), em Romanos 14:14. Essa palavra é usada na antiga tradução grega do Antigo Testamento para se referir a animais impuros, e não aos animais imundos de Levítico 11. Aparentemente, havia pessoas na comunidade romana que não participavam das refeições comunitárias porque não estavam convencidas de que os alimentos tivessem sido adequadamente preparados nem de que não tinham sido sacrificados aos ídolos.

O mesmo ocorre com a observância de alguns dias. A questão não se refere à observância semanal do sábado, pois sabemos que Paulo o observava regularmente (Atos 13:14; 16:13; 17:2). Provavelmente, essa seja uma referência aos vários dias de festas judaicas ou de jejum. A intenção de Paulo nesses versículos era incentivar a tolerância para com os que eram sinceros e conscienciosos na observância desses rituais, desde que não pensassem neles como um meio de salvação. A unidade entre os cristãos é manifestada na paciência e na tolerância mesmo quando não concordamos em alguns pontos, especialmente quando esses pontos não são essenciais à nossa fé.

Existe alguma crença ou prática dos adventistas do sétimo dia que não é exigida dos membros da igreja?


“O Senhor não confiou a homens o encargo de relembrar as faltas e os erros dos vivos ou dos mortos. Ele quer que Seus obreiros apresentem a verdade para este tempo. Não falem dos erros de seus irmãos que estão vivos, e calem-se no tocante às faltas dos mortos. Deixem que os seus erros e faltas permaneçam onde Deus os colocou – lançados nas profundezas do mar. Quanto menos os que professam crer na verdade presente disserem a respeito das faltas e erros dos servos de Deus no passado, tanto melhor será para sua própria alma e para a alma daqueles a quem Cristo adquiriu por Seu próprio sangue.” Mensagens Escolhidas, v. 3, p. 346, 347

“No dom de Seu Filho para nossa redenção, Deus mostrou quanto é alto o valor que ele dá a todo ser humano, e não dá direito a homem algum de falar desprezivelmente de outro. Veremos faltas e fraquezas nos que nos rodeiam, mas Deus reivindica toda pessoa como Sua propriedade – Sua pela criação, e duplamente Sua como comprada com o precioso sangue de Cristo. Todos foram criados à Sua imagem, e mesmo os mais degradados devem ser tratados com respeito e ternura. Deus nos considerará responsáveis mesmo por uma palavra proferida em desprezo a respeito de uma pessoa por quem Cristo depôs a vida.” O Maior Discurso de Cristo, p. 56, 57

“São as pequenas coisas que testam o caráter. Deus Se alegra diante dos despretensiosos atos diários de abnegação feitos com mansidão e alegria. Não devemos viver para nós mesmos, mas para os outros. Devemos ser uma bênção mediante o esquecimento de nós mesmos e consideração pelos outros. Devemos cultivar amor, paciência e força moral.” Testemunhos Para a Igreja, v. 2, p. 647

“Aqueles que realmente amavam a verdade por amor da verdade deviam ter seguido sua conduta visando à glória de Deus e deixado que a luz da verdade brilhasse diante de todos. […]

Sua ira [de Satanás] seria despertada […] e declararia guerra contra aqueles “que guardam os mandamentos de Deus e têm o testemunho de Jesus” (Ap 12:17). Mas isso não deveria ter tornado impacientes nem desanimados os crentes fiéis. Essas coisas deviam ter […] uma influência para tornar o crente verdadeiro mais cauteloso, vigilante e devoto – mais terno, compassivo e amando […] Como Cristo suportou, e continua a suportar nossos erros, nossa ingratidão e nosso débil amor, assim deveríamos suportar aqueles que provam nossa paciência. Serão os seguidores de Jesus, que negou a Si mesmo e Se sacrificou, tão diferentes de seu Senhor? Os cristãos devem ter coração bondoso e paciente.” Testemunhos Para a Igreja, v. 3, p. 110, 111

Quinta-feira, 29 de Novembro

Unidade na Missão

5. Compare o ânimo dos discípulos durante a Ceia do Senhor, em Lucas 22:24, com o que tiveram pouco antes da experiência do Pentecostes, em Atos 1:14 e 2:1, 46. O que fez tanta diferença na vida deles?

Em Atos 1:14 e 2:46, a expressão “perseveravam unânimes” também significa “perseveravam com uma só mente”. Isso aconteceu porque os discípulos estavam reunidos em um lugar, em oração, buscando o cumprimento da promessa de Jesus de lhes enviar o Consolador.

Enquanto esperavam, para eles teria sido fácil criticar uns aos outros. Alguns poderiam ter mencionado o facto de Pedro ter negado Jesus (João 18:15-18, 25-27) e a dúvida de Tomé quanto à ressurreição de Cristo (João 20:25). Eles podiam ter se lembrado do pedido de João e Tiago, que solicitaram as posições mais poderosas no reino de Jesus (Marcos 10:35-41), ou de que Mateus tinha sido um desprezado coletor de impostos (Mateus 9:9).

No entanto, “esses dias de preparo foram de profundo exame de coração. Os discípulos sentiram sua necessidade espiritual e suplicaram do Senhor a santa unção que os devia capacitar para a obra da salvação. Não suplicaram essas bênçãos apenas para si. Sentiam a responsabilidade que pesava sobre eles. Compreendiam que o evangelho devia ser proclamado ao mundo e clamavam pelo poder que Cristo tinha prometido” (Ellen G. White, Atos dos Apóstolos, p. 37).

A comunhão entre os discípulos e a intensidade de suas orações os prepararam para a importante experiência do Pentecostes. Quando se aproximaram de Deus e abandonaram suas diferenças pessoais, os discípulos foram preparados pelo Espírito Santo para se tornarem testemunhas destemidas e ousadas da ressurreição de Jesus. Eles sabiam que Cristo tinha perdoado suas muitas falhas, e isso lhes deu coragem para avançar. Sabiam o que Jesus tinha feito por eles. Conheciam a promessa de salvação encontrada Nele e, portanto, “a ambição dos cristãos era revelar a semelhança do caráter de Cristo, bem como trabalhar pelo desenvolvimento de Seu reino” (Ibid., p. 48). Não é de admirar que o Senhor tenha feito coisas poderosas através deles. Que lição para nós como igreja hoje!

É sempre muito fácil encontrar coisas erradas na vida de outras pessoas. Como podemos deixar de lado os erros dos outros em favor de uma causa maior: fazer a vontade de Deus em uma igreja unida?


“Entre o povo de Deus devia haver, neste tempo, frequentes períodos de oração sincera e fervorosa. A mente deve estar constantemente em atitude de oração. No lar e na igreja, façam-se orações fervorosas em favor dos que se entregaram à pregação da Palavra. Orem os crentes, como fizeram os discípulos depois da ascensão de Cristo.

Uma corrente de fervorosos e devotos crentes devia rodear o mundo. Orem todos com humildade. Uns poucos vizinhos podem reunir-se para orar pedindo o Espírito Santo. Que aqueles que não podem sair de casa juntem os filhos e se unam em aprender a orar em grupo. […]

Coisa alguma é mais necessária na obra do que os resultados práticos da comunhão com Deus. Deveríamos convocar reuniões para oração, pedindo ao Senhor que abra o caminho para que a verdade penetre em redutos onde Satanás estabeleceu seu trono, espancando as sombras que ele lançou através do caminho daqueles que ele procura enganar e destruir. Temos a afirmação: “A oração feita por um justo pode muito em seus efeitos”.” Tiago 5:16; Nos Lugares Celestiais[MM 1968], p. 92

“Há necessidade de oração – oração totalmente sincera, fervorosa, angustiante – oração como a que Davi fez quando exclamou: “Como o cervo brama pelas correntes das águas, assim suspira a minha alma por Ti, ó Deus!” (Salmos 42:1). […] “A minha alma está quebrantada de desejar os Teus juízos em todo o tempo” (Salmos 119:20). Esse é o espírito da oração perseverante, espírito possuído pelo rei salmista. […]

De Cristo é dito: “E, posto em agonia, orava mais intensamente” (Lucas 22:44). Em que contraste com essa intercessão feita pela Majestade do Céu se acham as orações fracas, insensíveis, que são feitas a Deus! Muitos se satisfazem com o culto de lábios, e bem poucos têm sincero, fervoroso e afetuoso anelo de Deus. […]

A oração verdadeira ocupa as energias da alma e afeta a vida. Aquele que assim desabafa suas necessidades perante Deus, sente o vazio de tudo o mais, debaixo do céu.

A religião deve começar com o esvaziar do coração e sua purificação, e deve ser nutrida pela oração diária.” Testemunhos Para a Igreja, v. 4, p. 534, 535

“A igreja precisa despertar para a ação. O Espírito de Deus nunca poderá vir enquanto ela não preparar o caminho. Deve haver diligente exame de coração. Deve haver oração unida e perseverante, e o reivindicar, pela fé, as promessas de Deus. Deve haver, não o cobrir o corpo de saco, à semelhança da antiguidade, mas profunda humilhação de alma. Não temos a mínima razão para congratulação e exaltação própria. Devemos humilhar-­nos sob a potente mão de Deus. Ele aparecerá para confortar e dar bênçãos aos que realmente O buscam.

A obra está diante de nós; estaremos empenhados nela? Precisamos trabalhar depressa, precisamos avançar constantemente. Temos que preparar-nos para o grande dia do Senhor. Não temos tempo a perder, tempo para empenhar-nos em desígnios egoístas. O mundo deve ser advertido. Que estamos fazendo, como indivíduos, para levar a luz a outros? Deus deixou a cada pessoa sua obra; cada uma tem sua parte a desempenhar, e não podemos negligenciar essa obra senão com risco para nossa alma.” Mensagens Escolhidas, v. 1, p. 126

Sexta-feira, 30 de Novembro

Estudo Adicional

Leia, de Ellen G. White, “Unidade na Diversidade”, p. 98-103, em Evangelismo.

“As Escrituras ilustram como o Espírito Santo guiava a igreja primitiva em seu processo de tomar decisões. Isso acontecia pelo menos de três maneiras intimamente interligadas: as revelações (por exemplo, o Espírito dizia às pessoas o que fazer: Cornélio, Ananias e Filipe; e, talvez, o lançamento de sortes), as Escrituras (a igreja chegava a uma conclusão através da Bíblia) e o consenso (o Espírito atuava na comunidade quase que imperceptivelmente, criando um consenso mediante diálogo e estudo e, por fim, a igreja percebia que o Espírito estava a atuar nela). Diante de conflitos culturais, doutrinários e teológicos entre a comunidade de cristãos, o Espírito Santo atuou através do consenso no processo de tomar decisões da igreja. Nesse processo, vemos a função ativa da comunidade de cristãos, não apenas de seus líderes, e também a importância de pedir a Deus discernimento. Percebemos a direção do Espírito Santo em toda a compreensão da comunidade sobre a Palavra de Deus, em sua experiência e em suas necessidades, e na experiência de seus líderes ao ministrarem. As várias decisões da igreja foram tomadas mediante um processo guiado pelo Espírito Santo, em que as Escrituras, a oração e a experiência foram elementos de reflexão teológica.” Denis Fortin, “The Holy Spirit and the Church”, em Ángel Manuel Rodríguez, ed., Message, Mission e Unity of the Church, p. 321, 322

Perguntas para discussão

1. Como decidimos quais são os ensinamentos e práticas essenciais para nós, adventistas do sétimo dia, e quais não são?

2. Como devemos relacionar-nos com cristãos de outras denominações que, como nós, acreditam na morte e ressurreição de Jesus?

Resumo: A mais convincente prova de unidade é amar uns aos outros como Jesus nos amou. O perdão dos pecados e a salvação que compartilhamos, como adventistas, são os melhores vínculos dessa comunhão. Podemos mostrar ao mundo a nossa unidade e testemunhar de nossa fé.


*Evangelismo, “Unidade na Diversidade”, p. 98-103.

*Atos dos Apóstolos, “Carta de Roma”, p. 477, 478.

A Prova Mais Convincente - Lição 9

Further Thought 30.11.18

Friday, November 30

The following quote helps reveal how the early church, united in Christ, was able to maintain unity despite differences among them, and thus be a powerful witness to the world. “Within the church, Scripture illustrates how the Holy Spirit guided the early church in its decision-making process. This is done in at least three closely interconnected ways: revelations (e.g., the Spirit told the people what to do; Cornelius, Ananias, Philip; and perhaps the casting of lots), Scripture (the church reached a conclusion in which the Scripture was used), and consensus (the Spirit worked from within the community, almost imperceptibly, creating a consensus through dialogue and study at the end of which the church realizes that the Spirit was working within it). It appears that when faced with cultural, doctrinal, and theological controversies among the community of believers, the Holy Spirit worked through consensus in its decision-making process. In this process, we see the active role of the community of believers and not just its leaders, and the importance of prayer for discernment. The guidance of the Holy Spirit is sensed throughout the community’s understanding of the Word of God, the experience of the community and its needs, and through the experience of its leaders as they minister. Various church decisions were made through a process guided by the Holy Spirit in which Scripture, prayer, and experience were elements of theological reflection.” - Denis Fortin, “The Holy Spirit and the Church”, Ángel Manuel Rodríguez, ed., Message, Mission, and Unity of the Church, pp. 321, 322.

Discussion Questions:

In class, go over your answer to Wednesday’s question about how we decide on what teachings and practices are essential for us as Seventh-day Adventists and what aren’t.

How are we to relate to Christians in other denominations who, as we do, believe in the death and resurrection of Jesus?

Summary: The most convincing proof of unity is for brothers and sisters to love each other as Jesus did. The forgiveness of our sins and the salvation we share in common as Adventists are the best bonds of our fellowship. In Christ, we can thus show the world our unity and witness of our common faith. We are called to do nothing less.


Batallas de Fe Honduras [7] Jueves 18/10/18

Unity in Mission

Thursday, November 29

Contrast the mood of the disciples during the Lord’s Supper in Luke 22:24 with the one they had shortly before the Pentecost experience in Acts 1:14 and 2:1, 46. What made such a difference in their lives?

In Acts 1:14 and 2:46, the phrase “with one accord” also means “persevered with one mind.” This came as a result of their being together in one place, seeking in prayer the fulfillment of Jesus’ promise to send them the Comforter.

As they waited, it would have been easy for them to begin to criticize one another. Some could have pointed to Peter’s denial of Jesus (John 18:15-18, 25-27) and to Thomas’ doubting Jesus’ resurrection (John 20:25). They could have remembered John and James’ request to receive the most powerful positions in Jesus’ kingdom (Mark 10:35-41), or that Matthew was a former despised tax collector (Matthew 9:9).

However, “these days of preparation were days of deep heart searching. The disciples felt their spiritual need and cried to the Lord for the holy unction that was to fit them for the work of soul saving. They did not ask for a blessing for themselves merely. They were weighted with the burden of the salvation of souls. They realized that the Gospel was to be carried to the world, and they claimed the power that Christ had promised.” - Ellen G. White, The Acts of the Apostles, p. 37.

The fellowship between the disciples and the intensity of their prayers prepared them for this momentous experience of Pentecost. As they drew nearer to God and put aside their personal differences, the disciples were prepared by the Holy Spirit to become the fearless and bold witnesses of the resurrection of Jesus. They knew Jesus had forgiven their many shortcomings, and this gave them courage to press on ahead. They knew what Jesus had done for them in their lives. They knew the promise of salvation found in Him, and thus the “ambition of the believers was to reveal the likeness of Christ’s character and to labor for the enlargement of His kingdom.” - Page 48. No wonder the Lord was able to do powerful things through them. What a lesson for us as a church today.

It’s always so easy to find things in other people’s lives that are wrong. How can we learn to put aside the mistakes of others, all for the greater cause of doing God’s will in a united church?

Unity Amid Diversity

Wednesday, November 28

In Romans 14 and 15, the apostle Paul addresses issues that deeply were dividing the church at Rome. His response to these issues was to invite the Romans to show tolerance and patience for one another and not divide the church over these concerns. What can we learn from his counsel?

Read Romans 14:1-6. What issues of conscience were causing church members in Rome to judge and not fellowship with one another?

It is very likely that these matters had to do with Jewish ceremonial impurity. According to Paul these were “disputes over doubtful things” (Romans 14:1, NKJV), indicating that they were not matters of salvation but matters of opinion that should have been left up to individual consciences. (See Romans 14:5.)

These disputes were first over the type of food eaten. Eating animals forbidden in Leviticus 11 was not the problem addressed by Paul here. There is no evidence that early Christians began eating pork or other unclean animals during Paul’s time, and we know that Peter did not eat any such food (see Acts 10:14). Also, that the weak ate only vegetables (Romans 14:2) and that the controversy also involved beverages (Romans 14: 17, 21) indicate that the concern focuses on ceremonial impurity. This is further evident by the word unclean(koinos), used in Romans 14:14. That word is used in the ancient Greek translation of the Old Testament to refer to impure animals, not the unclean animals of Leviticus 11. Apparently there were some people in the Roman community who would not eat at fellowship meals because they were not convinced that the food was adequately prepared or had not been sacrificed to idols.

The same goes for the observation of some days. This did not refer to the weekly observance of the Sabbath, since we know Paul observed it regularly (Acts 13:14, 16:13, 17:2). This is likely a reference to the various Jewish feast days or fast days. Paul’s intent in these verses is to urge tolerance for those who are sincere and conscientious in the observance of these rituals as long as they did not think of them as a means of salvation. Unity among Christians manifests itself in patience and forbearance when we do not always agree on points, especially when they are not essential to our faith.

In class, ask this question: Is there anything that we believe and practice as Seventh-day Adventists that all who claim to be Adventists need not believe and adhere to?


Há esperança para a igreja?

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Practical Unity

Tuesday, November 27

In 1902, Ellen G. White wrote: “What Christ was in His life on this earth, that every Christian is to be. He is our example, not only in His spotless purity, but in His patience, gentleness, and winsomeness of disposition.” - Ellen G. White, in Signs of the Times, July 16, 1902. These words are reminiscent of Paul’s appeal to the Philippians: “Let this mind be in you which was also in Christ Jesus” (Philippians 2:5, NKJV).

Read Ephesians 4:25-5:2 and Colossians 3:1-17, and then answer these two questions: In what areas of our lives in particular are we invited to show our allegiance to Jesus? How are we to be witnesses of the Gospel of Jesus in our public lives?

There are many other passages of Scripture that invite Christians to follow the example of Jesus and to be living witnesses of God’s grace to others. We also are invited to seek the welfare of others (Matthew 7:12); to bear each other’s burdens (Galatians 6:2); to live in simplicity and to focus on inward spirituality instead of outward display (Matthew 16:24-26; 1 Peter 3:3, 4); and to follow healthy living practices (1 Corinthians 10:31).

“Beloved, I beg you as sojourners and pilgrims, abstain from fleshly lusts which war against the soul, having your conduct honorable among the Gentiles, that when they speak against you as evildoers, they may, by your good works which they observe, glorify God in the day of visitation” (1 Peter 2:11, 12, NKJV). How often do we underestimate the impact of Christian character upon those who watch us? The patience manifested in moments of annoyance, a disciplined life in the midst of tension and conflicts, a gentle spirit in response to impatience and harsh words, are marks of the spirit of Jesus we are invited to emulate. As Seventh-day Adventists witness together in a world that misunderstands the character of God, we become a power for good and for God’s glory. As representatives of Christ, believers are to be known not only for their moral rectitude but also for their practical interest in the welfare of others. If our religious experience is genuine, it will reveal itself and have an impact in the world. A unified body of believers revealing the character of Christ to the world will, indeed, be a powerful witness.

What kind of witness do you present to others? What would one find in your life that would make them want to follow Jesus?


Ministry of Reconciliation

Monday, November 26

Our world is certainly known for its disorder, troubles, wars, and conflicts. All these factors affect our lives at the personal, community, and national levels. At times it appears our entire lives are in conflict. But disunity and disorder will not prevail forever. God is on a mission to bring about cosmic unity. Whereas sin has resulted in disharmony, God’s eternal plan for reconciliation brings peace and wholeness.

In Ephesians 2:13-16, Paul puts forward the principles that show how Christ acted in order to bring peace among believers: through His death on the cross Jesus made both Jews and Gentiles one people and destroyed the ethnic and religious barriers that separated them. If Christ was able to do this with Jews and Gentiles in the first century, how much can He still bring down any racial, ethnic, and cultural barriers and walls that divide people within our own church today?

And from this starting point, we can reach out to the world.

In 2 Corinthians 5:17-21, Paul states that in Christ we are a new creation, reconciled to God. What then is our ministry in this world? What differences could we be making in our communities as a united church body?

As God’s new creation, believers receive a crucial ministry-a threefold ministry of reconciliation. (1) Our church is composed of believers who were once alienated from God but, through the saving grace of Christ’s sacrifice, have now been united to God by the Holy Spirit. We are the remnant, called to proclaim an end-time message to the world. Our ministry is to invite those who are still alienated from God to be reconciled to God and join us in our mission. (2) The church is also God’s people reconciled to one another. To be united to Christ means we are united to one another. This is not just a lofty ideal; it must be a visible reality. Reconciliation to one another, peace and harmony among brothers and sisters, is an unmistakable witness to the world that Jesus Christ is our Savior and Redeemer. “By this all will know that you are My disciples, if you have love for one another” (John 13:35, NKJV). (3) Through this ministry of reconciliation, the church tells the universe that God’s plan of redemption is true and powerful. The great controversy is about God and His character. Inasmuch as the church cultivates unity and reconciliation, the universe sees the working out of God’s eternal wisdom (see Ephesians 3:8-11).

Under the Cross of Jesus

Sunday, November 25

Like many other spiritual blessings God gives His people, church unity is also a gift of God. Unity is not a human creation through our efforts, good works, and intentions. Fundamentally, Jesus Christ creates that unity through His death and resurrection. As we appropriate by faith His death and resurrection through baptism and forgiveness of our sins, as we join in common fellowship, and as we spread the three angels’ messages to the world, we are in union with Him and in unity with one another.

Read John 11:51, 52 and Ephesians 1:7-10. What event in the life of Jesus is the foundation of unity among us as Seventh-day Adventists?

“Now this he [Caiaphas] did not say on his own authority; but being high priest that year he prophesied that Jesus would die for the nation, and not for that nation only, but also that He would gather together in one the children of God who were scattered abroad” (John 11:51, 52, NKJV). How strange that God used Caiaphas to explain the meaning of Jesus’ death, even though Caiaphas did not know what he was doing in condemning Jesus to die. Nor did the priest have any idea of just how profound his statement was. Caiaphas thought that he was making a political statement only. John, though, used it to reveal a foundational truth about what the substitutionary death of Jesus meant for all of God’s faithful people, who would one day be gathered “together into one.”

Whatever else we believe as Seventh-day Adventists, whatever message we alone are proclaiming, the foundation of our unity exists in our common acceptance of Christ’s death in our behalf.

And, furthermore, we also experience this unity in Christ through baptism. “You are all sons of God through faith in Christ Jesus. For as many of you as were baptized into Christ have put on Christ” (Galatians 3:26, 27, NKJV). Baptism is another bond that we Adventists commonly share, as it symbolizes our faith in Christ. We have a common Father; thus, we are all sons and daughters of God. And we have a common Savior in whose death and resurrection we are baptized (Romans 6:3, 4).

Whatever cultural, social, ethnic, and political differences exist among us as Seventh-day Adventists, why should our common faith in Jesus transcend all such divisions?

The Most Convincing Proof

Lesson 9 November 24-30

Sabbath Afternoon

Memory Text: “Now this he did not say on his own authority; but being high priest that year he prophesied that Jesus would die for the nation, and not for that nation only, but also that He would gather together in one the children of God who were scattered abroad” (John 11:51, 52, NKJV).

Last week we studied how unity is made visible through a common message, centered on Jesus as Savior and on the truths of Scripture to be emphasized in the time of the end. We are who we are because of the message that God has given us and the calling we have to spread it to the world.

This week, we focus on the visible unity of the church in its expression in the day-to-day lives of Christians and the mission of the church. According to Jesus, the church does not simply proclaim God’s message of salvation and reconciliation. The unity of the church itself is also an essential expression of that reconciliation. In a world surrounded by sin and rebellion, the church stands as a visible witness to the saving work and power of Christ. Without the oneness and solidarity of the church in its common witness, the saving power of the Cross would hardly be apparent in this world. “Unity with Christ establishes a bond of unity with one another. This unity is the most convincing proof to the world of the majesty and virtue of Christ, and of His power to take away sin.” - Ellen G. White Comments, The SDA Bible Commentary, vol. 5, p. 1148.


Unidade na Fé - Lição 8, 4º trimestre 2018

Estudo Adicional 23.11.18

Sexta-feira, 23 de Novembro

Leia, de Ellen G. White, “Marcos, Fundamentos e Pilares”, p. 20-22, no livro O Outro Poder – Conselhos para Escritores e Editores. Leia o artigo “Doctrines, Importance of” [Importância das Doutrinas], p. 778, 779, em Ellen G. White Encyclopedia.

Como Adventistas, partilhamos crenças com outras igrejas cristãs. A crença central é a da salvação apenas pela fé, mediante a morte expiatória e substitutiva de Jesus. Juntamente com outros cristãos, cremos que a nossa justiça não está nas nossas obras, mas na justiça de Cristo, que nos é creditada pela fé, um imerecido dom da graça. Ellen G. White escreveu: “Cristo foi tratado como nós merecíamos, para que pudéssemos receber o tratamento a que Ele tinha direito [...]. Sofreu a morte que nos cabia, para que recebêssemos a vida que a Ele pertencia” (O Desejado de Todas as Nações, p. 25). Ao mesmo tempo, consideradas no seu conjunto, as nossas crenças e as práticas que emergem delas, tornam-nos singulares. É assim que deve ser; se não, porque devia a nossa igreja existir? O nosso amor por Jesus e os ensinamentos que proclamamos devem ser o factor unificador mais poderoso entre nós.

Perguntas para discussão

1. Em Fé e Obras, p. 103, Ellen G. White equiparou a justificação com o perdão dos pecados. De que maneira a compreensão do nosso perdão e justificação em Cristo é um fundamento para a nossa comunhão com irmãos e irmãs?

2. O que une os milhões de Adventistas de diversos contextos étnicos, religiosos, políticos e culturais senão as nossas crenças doutrinárias? Qual é a importância da doutrina, não apenas no contexto da missão e da mensagem, mas também da unidade da igreja?

3. O nosso nome, “Adventistas do Sétimo Dia”, aponta para dois ensinamentos fundamentais: o Sétimo Dia (Sábado) e o Segundo Advento. Uma parte do nosso nome aponta para a Criação, e a outra para a Redenção. Qual é a relação entre estes dois ensinos? Como captam eles de maneira tão sucinta a essência de quem somos como povo?

Resumo: Os adventistas têm diversas crenças fundamentais. Algumas em comum com outros cristãos, outras não. Estes ensinos formam a nossa identidade e são o fundamento da nossa unidade.


*Ellen White, O Outro Poder, “Marcos Fundamentos e Pilares”, p. 20.

Further Thought 23.11.18

Friday, November 23

Ellen G. White, “The Foundations, Pillars, and Landmarks”, pp. 28-32, in Counsels to Writers and Editors. Read the article “Doctrines, Importance of”, pp. 778, 779, in The Ellen G. White Encyclopedia.

As Seventh-day Adventists we do share important beliefs in common with some other Christian bodies. The central one, of course, is belief in salvation by faith alone through the atoning and substitutionary death of Jesus. We, along with other Christians, believe that our righteousness is found, not in our own works but in Christ’s righteousness, which is credited to us by faith, an unmerited gift of grace. Or, as Ellen G. White famously wrote: “Christ was treated as we deserve, that we might be treated as He deserves. He was condemned for our sins, in which He had no share, that we might be justified by His righteousness, in which we had no share. He suffered the death which was ours, that we might receive the life which was His.” - The Desire of Ages, p. 25. At the same time, taken as a whole, our set of fundamental beliefs, and the practices and lifestyle that emerge from those beliefs, make us unique among the Christian world. That’s the way it should be, too; if not, why even exist, at least as Seventh-day Adventists? Our love of Jesus, and the teaching we proclaim, should be the most powerful uniting factor among us.
Discussion Questions:

In Faith and Works, p. 103, Ellen G. White equates justification with forgiveness of sins. How is an appreciation of our forgiveness and justification in Christ a basis for our fellowship and community with brothers and sisters?
Think about how important our doctrines are in the context of church unity. That is, what has brought together millions of people from so many diverse ethnic, religious, political, and cultural backgrounds other than our shared doctrinal beliefs? What does this tell us about how important doctrine is, not just in the context of mission and message but for church unity as well?
Our very name “Seventh-day Adventist” points to two crucial teachings, the seventh-day Sabbath and the Second Advent. One part of our name points to Creation, the other redemption. How are these two teachings related, and in what ways do they together so succinctly capture the essence of who we are as a people?

Summary: Seventh-day Adventists hold in common many fundamental beliefs. Some we hold in common with other Christians; others not. Taken as a whole these teachings form our identity as a distinct church and are the foundation of our unity in Jesus.

Sobre o "Mesmo às Portas"

No dia 17 de outubro de 2018, David Gates publicou este vídeo:

(Em inglês aqui -> Even At The Doors)

Na minha humilde opinião, é uma mensagem maravilhosa, pregada do coração sincero dum homem que quer servir a Deus com todas as suas forças. É um chamado para o despertar e o reavivamento. Um chamado para estarmos prontos.

Mas muitas pessoas não gostaram e levantaram questões e preocupações. Tudo bem. Se tivermos dúvidas e perguntas, não há problema em perguntar.

Então, o Pastor Gates publicou outro vídeo, no dia 23 de Outubro de 2018, com respostas a perguntas e preocupações sobre o vídeo anterior "Mesmo às Portas":

Mesmo assim, muitas pessoas não gostaram. Porque? Porque satanás, o inimigo das almas, aquele que tentou enganar o próprio Jesus, quer enganar os Seus filhos, e não quer que o reavivamento e a reforma aconteçam entre o povo de Deus! Ele não quer que estejamos preparados para o breve e eminente retorno do nosso Senhor Jesus Cristo!

E então, há poucos dias, no dia 14 de Novembro de 2018, o Pastor Mark Finley publicou esta triste resposta ao "Mesmo às Portas":

Podia dizer muitas coisas sobre a resposta do Mark Finley, mas direi outra vez que me deixou com um sentimento de tristeza. Então, em vez de dizer mais alguma coisa, vou concluir este post com as palavras do pai do pastor David, o pastor Richard Gates:


Evangelismo p. 48: "Há homens que serão tirados do arado, das vinhas e de vários outros ramos de trabalhos, e enviados pelo Senhor, para proclamarem esta mensagem ao mundo."

Ao contrário do seu Pai, o David não teve o privilégio duma educação teológica formal e seminarista. No entanto, Deus chamou-o de "atrás do arado", e ele respondeu. A Divisão Interamericana reconheceu isso e colocou mãos de ordenação sobre ele.

Considerem o seguinte:

1. As Escrituras são abundantes em aplicações tipo e antítipo.

2. Aplicações duplas das Escrituras são muitas. - 1 SDAC, 1017

Os expositores proféticos dentro da Igreja Adventista têm muitas vezes perspectivas diferentes, sem negar os fundamentos de qualquer profecia.

A mensagem recente do David "A porta está prestes a fechar" agitou os Adventistas.

A não ser que os críticos tenham ouvido com muita atenção tudo o que foi dito, eles estão mal preparados.

Os modelos proféticos e os períodos de tempo sobrepõem-se frequentemente. Por exemplo: Daniel 12

Não sendo dogmático, ele afirma claramente que pessoalmente está convencido. Incentiva ao estudo.

Referências ocasionais de pastores que o apoiam e testemunho limitado de sonhos provocam oposição imediata. Joel 2:28, 29.

O David faz "Avisos". - Os ouvintes são orientados a estudar os assuntos em espírito de oração.

"Não estou a tentar marcar datas" - "Estou um pouco assustado". - "Não estou a ser dogmático"
(1:07 min) - "Não confie em mim, vá a Deus". (1:18 Min) - "Não confie em opinião humana".

CURIOSAMENTE: Poucos pastores reconhecem o "modelo" de 3.5 anos relacionado com o cerco de Jerusalém! - EGW no GC afirma que a destruição da antiga Jerusalém é um antítipo de eventos finais (futuros).

Cestus começou o cerco em 66 DC, retirou-se, os cristãos fugiram, depois Tito voltou em 70 DC (3.5 anos mais tarde) e terminou a destruição. - Veja de Josefo "Guerras dos Judeus".

Em relação à mudança de redação sobre o EP na sessão da GC em 2015, eu reformularia a declaração do David. Ele disse que "já não é considerado inspirado".

Seria mais correto dizer que "os delegados diminuíram significativamente a sua visão da sua inspiração". Uma mudança muito triste.

(1:09 min) - "Eu estou a fazer o meu dever de lhe transmitir que A PORTA ESTÁ PRESTES A FECHAR".

Vindo de "atrás do arado", a mensagem de Deus, sem polimento, e simples, está a atingir milhares.

Pode ser que a percepção do David não esteja inteiramente errada. Talvez o resto de nós, teólogos altamente treinados, devam ver uma segunda vez, em oração.

Pastor Richard Gates (pai do David)
Reformado da Missão de Aviação da GC na Bolívia / Peru