27.5.18

The Grandest Deception

Sunday, May 27
The first lesson of this quarter talked about the “cosmic controversy”, which, unfortunately, has reached beyond the cosmos to our earth itself.

The problem, though, is that many people, Christians included, don’t believe in this great controversy because they don’t believe in Satan. For them, Bible texts talking about Satan or the devil are merely the expressions of a prescientific culture trying to explain evil and suffering in the world. For way too many people the idea of a literal, supernatural entity who has malevolent designs on humanity is the stuff of science fiction, akin to Darth Vader of “Star Wars” fame or the like.

Read the following texts, all from Revelation. What do they teach us about the reality of Satan and particularly about his role in last-day events? Revelation 2:13, 24; 12:3, 7-9, 12, 17; 13:2; 20:2, 7, 10.

Revelation shows us just how much power Satan will have over so many inhabitants of the world in the final days, leading them not only away from salvation but toward persecuting those who stay faithful to Jesus.

Of all Satan’s “devices” (2 Corinthians 2:11) — a translation of the Greek word for “mind” (noemata) — perhaps the greatest deception is to cause people to believe that he does not exist. After all, who’s going to seek shelter from an overpowering enemy who you don’t believe is real? It’s astonishing how many claim to be Christians and yet don’t take the idea of a literal devil seriously. They hold such a position, however, only by ignoring or radically reinterpreting the many texts in the Word of God that reveal his workings and ploys in this world, especially as we near the end of time. That so many people would reject the literal existence of Satan, even in the face of such overwhelming biblical evidence, should be a powerful reminder to us of just how crucial it is that we understand what the Bible really teaches.

Though Revelation talks about the machinations of Satan, particularly in the last days, what great hope can we find from Revelation 12:11? What is our source of power against the devil?

End-Time Deceptions

Lesson 9, May 26-June 1


Sabbath Afternoon

Read for This Week’s Study: Revelation 2:13, 24; 2 Corinthians 11:13-15; Psalm 146:4; Gen. 1-2:3; Revelation 13:1-17.

Memory Text: “So the great dragon was cast out, that serpent of old, called the Devil and Satan, who deceives the whole world; he was cast to the earth, and his angels were cast out with him” (Revelation 12:9, NKJV).

Even in heaven, before his expulsion, Satan worked to deceive the angels. “Leaving his place in the immediate presence of God, Lucifer went forth to diffuse the spirit of discontent among the angels. Working with mysterious secrecy, and for a time concealing his real purpose under an appearance of reverence for God, he endeavored to excite dissatisfaction concerning the laws that governed heavenly beings, intimating that they imposed an unnecessary restraint”. — Ellen G. White, The Great Controversy , p. 495.

In Eden, he disguised himself as a serpent and used trickery against Eve. All through history, up through today, and even after the millennium, he will use deception (Revelation 20:8) in an attempt to gain his ends.

Unfortunately, he’s much smarter, more powerful, and craftier than any of us, which is why we need to cling to Jesus and to His Word in order to protect ourselves from his wiles. “But you who held fast to the LORD your God are alive today, every one of you” (Deuteronomy 4:4, NKJV). The principle espoused here, indeed, still holds true today, as well.

This week, we will look at some of the devil’s most effective deceptions and how we can be protected from them.

25.5.18

Estudo adicional - Sexta-feira, 25 de Maio

Os estudiosos da Bíblia perceberam há muito tempo uma relação entre o chamado para que adoremos “Aquele que fez o céu, e a Terra, e o mar, e as fontes das águas”, em Apocalipse 14:7, e o quarto mandamento, em Êxodo 20:11, no qual o Sábado nos remete ao facto de que “em seis dias, fez o Senhor os céus e a Terra, o mar e tudo o que neles há”. Por mais que a linguagem esteja intimamente relacionada, há uma mudança: o texto de Apocalipse aponta para o Senhor como Aquele que criou “as fontes das águas”.

John Baldwin escreveu: “Supondo que exista intencionalidade divina por trás da expressão ‘fontes das águas’, porque fez Jesus com que o mensageiro quebrasse o paralelo das coisas mencionadas em Êxodo 20:11? Porque mencionou o anjo as ‘fontes das águas’ e não outra espécie de criatura, como árvores, pássaros, peixes ou montanhas?

“Talvez a referência às ‘fontes das águas’, no contexto de um anúncio da chegada de um período singular de juízo divino, busque dirigir a atenção do leitor para um período anterior de juízo […]. Talvez a intenção de Deus fosse que a possível alusão ao dilúvio, pelas palavras ‘fontes das águas’, ressaltasse a verdade de que Ele é realmente um Deus de juízo, bem como de fidelidade eterna e graça (ambos evidenciados na narrativa de Gênesis sobre o dilúvio). Se for assim, as implicações pessoais e espirituais da conotação do dilúvio, desencadeada pela expressão ‘fontes das águas’, podem encorajar o leitor a levar a sério a importante chegada de um novo processo de juízo divino individual já anunciado pelo primeiro mensageiro de Apocalipse 14.” John Baldwin, Creation, Catastrophe and Calvary: Why a Global Flood is Vital to the Doctrine of Atonement [Criação, Catástrofe e Calvário: Porque um Dilúvio global é vital para a Doutrina da Expiação. Hagerstown, Md.: Review and Herald®, 2000, p. 27

Perguntas para discussão

1. Leia Isaías 53:6. A palavra em hebraico para “todos nós” é cullanu. Isaías disse que o Senhor fez cair sobre Jesus “a iniquidade de todos nós”. A palavra “todos nós” aqui também é cullanu. Como nos mostra isto que, não importando a gravidade do problema do pecado, a solução é mais do que suficiente para resolvê-lo?

2. Que lições extraímos da história do ladrão na cruz? Suponha que o ladrão obtinha perdão, era retirado da cruz e sobrevivia. A vida dele teria sido diferente? O que revela a sua resposta sobre o poder de Cristo para mudar a nossa vida?

Further Thought - Friday, May 25

Bible students have long seen a link between the call in Revelation 14:7, to “worship Him who made heaven and earth, the sea and the fountains of water” (RSV), and the fourth commandment, in Exodus 20:11, when the Sabbath points back to the fact that “in six days the LORD made the heavens and the earth, the sea, and all that is in them” (NKJV). However closely related the language, there is a change in which the text in Revelation points to the Lord as the One who made “the fountains of water”.

Author John Baldwin argues: “Assuming divine intentionality behind the phrase ‘fountains of water’, why does Jesus have the messenger break the parallel listing of things mentioned in Exodus 20:11? Why does the angel mention ‘fountains of water’ and not some other class of created thing, such as trees, birds, fish, or mountains?

“Perhaps the reference to ‘fountains of water’ in the context of a divine announcement of the arrival of a unique time of divine judgment seeks to direct the reader’s attention to a previous period of divine judgment. . . Perhaps God intends that the possible allusion to the flood by the words ‘fountains of water’ should underscore the truth that He is indeed a God of judgment, as well as a God of everlasting faithfulness and graciousness (both evidenced in the narrative of the Genesis flood). If so, the personal and spiritual implications of the flood connotation triggered by the phrase ‘fountains of water’ might be to encourage the reader to take seriously the momentous arrival of a new end-time process of individual divine judgment now announced by the first messenger of Revelation 14”. — John Baldwin, ed., Creation, Catastrophe, and Calvary: Why a Global Flood Is Vital to the Doctrine of Atonement (Hagerstown, Md.: Review and Herald® Publishing Association, 2000), p. 27.

Discussion Questions:

Isaiah 53:6 reads: “All we like sheep have gone astray”. The word in Hebrew for “all of us” is cullanu . In the same text, Isaiah says that the Lord laid upon Jesus “the iniquity of us all”. The word for “us all” here, too, is cullanu. How does this show us that no matter how great the sin problem is, the solution to it is more than sufficient to solve it?

What other lessons can we learn from the story of the thief on the cross? Suppose the thief got a pardon and was brought down from the cross and survived. How different a life do you think he would have lived? What does that answer tell us about the power of Christ to change our lives?

24.5.18

Deus Ama-nos, Mas Não Nos Fez Assim

Cygnus Rendezvous and Capture

Live now!

Adorai Aquele Que Fez o Céu e a Terra

Quinta-feira, 24 de Maio

7. Leia Apocalipse 14:6 e 7. Que elementos específicos encontramos na primeira mensagem angélica e como se relacionam eles entre si? Complete as lacunas:

“Vi outro anjo voando pelo meio do céu, tendo um _________________ eterno para pregar aos que se assentam sobre a Terra, e a cada nação, e tribo, e língua, e povo, dizendo, em grande voz: __________________ a Deus e dai-Lhe _______________, pois é chegada a hora do Seu _______________; e ______________ Aquele que fez o céu, e a _____________, e o mar, e as fontes das águas”.

Juntamente com o evangelho, o chamado para testemunhar ao mundo e para temer a Deus e dar-Lhe glória, vem também o chamado para adorar o Senhor como Criador. E não é de admirar. Qual é o significado de todos estes outros aspectos da “verdade presente” – o evangelho eterno, o chamado para testemunhar e o juízo – sem Deus como nosso Criador? Estas e todas as outras verdades surgem da verdade fundamental de que o Senhor é Aquele que fez todas as coisas. Ao adorá-Lo como Criador, estamos a voltar ao princípio básico, ao fundamento do que significa ser humano, estar vivo e, diferentemente de outras criaturas terrestres, ser feito à imagem de Deus. Ao adorar o Senhor como Criador, reconhecemos que dependemos Dele para existir e para ter a esperança quanto ao futuro. Por essa razão, a observância do Sábado é tão importante. É um reconhecimento especial de que somente Deus é o nosso Criador, e que o adoramos apenas a Ele. Isto é, juntamente com o evangelho e o juízo, o chamado para adorar o Senhor como Criador é ressaltado nesta mensagem.

8. De acordo com Apocalipse 14:8 a 11, porque é importante adorar o Senhor como Criador?

À medida que os eventos finais se desenrolam, a pressão para que adoremos a besta e a sua imagem, no lugar do Criador, virá sobre todo o mundo. Se considerarmos a terrível advertência sobre o destino dos que adoram a besta e a sua imagem, podemos entender melhor a ênfase em adorar a Deus como Criador, o Único digno da adoração humana. Na crise final, esta verdade tornar-se-á mais crucial do que nunca.

Medite nas incríveis maravilhas do mundo criado. O que ensinam elas sobre Aquele que criou todas as coisas? Porque só Ele é digno da nossa adoração?